Woensdag 16/10/2019

'Champions League is mijn hoofddoel'

Dat hij volgend seizoen nog bij Chelsea zal spelen, schreeuwt hij niet langer uit. Terwijl hij stiekem hoopt op Real Madrid, houdt Eden Hazard (25) alle opties open. Net voor de achtste finale in de Champions League sluit hij zelfs opponent PSG niet uit. Paris s'éveille en droomt van de kleine Belg.

Zondag 26 april 2015, Grosvenor House Hotel, Londen. Op het podium staat Eden Hazard, in smoking, te blinken met de PFA-trofee van Player of the Year, de meest prestigieuze individuele trofee in het Engels voetbal. Na zijn dankwoord probeert Jake Humphrey, de host, hem nog enkele quotes te ontlokken over zijn toekomst. "Ik blijf bij Chelsea", zegt de Rode Duivel resoluut. Met een kwinkslag kaatst de interviewer de bal terug en zegt dat Luis Suárez, Hazards voorganger en vier maanden later bij Barcelona, een jaar eerder exact hetzelfde vertelde. "Maar bij mij is het waar", lacht Hazard. Hij houdt zich aan zijn woord.

Dinsdag 16 februari 2016.Tien maanden na die podiumscène liggen de kaarten helemaal anders. Hazard heeft in besloten kring al een paar keer vraagtekens gezet achter zijn toekomst in Londen. In vier jaar heeft hij er bijna alles gewonnen: Premier League, Capital One Cup, Europa League en alle mogelijke individuele prijzen - enkel de Champions League ontbreekt.

Champions League winnen

Zijn malaise, de sportieve puinhoop, de vreemde transfers, de nieuwe trainer en de onzekerheid over Europees voetbal volgend seizoen hebben die gedachten nog aangewakkerd. Zonder dat hij het uitschreeuwt, voel je dat Hazard stilaan toe is aan een nieuwe uitdaging. Dat zie je aan zijn lichaamstaal op het veld - José Mourinho werd een soort gelatenheid gewaar en vermoedde dat Hazard met zijn hoofd bij Real Madrid zat - en dat hoor en lees je tussen de lijnen door in elk interview. Gisteren opnieuw in Le Parisien.

"Alles is mogelijk, dat is waar. Ik lig nog vier en een half jaar onder contract. Zelfs al liggen de zaken dit seizoen wat moeilijk, toch voel ik me goed bij Chelsea. Het is best mogelijk dat ik deze zomer mag vertrekken, maar daar denk ik nog niet aan. Elke zomer hoor ik dat Eden zal vertrekken en telkens wanneer ik zei dat ik zou blijven, heb ik dat ook gedaan.

"Of PSG mij interesseert? Het is moeilijk om nee te zeggen tegen PSG, en dat geldt voor alle clubs die capabel zijn om de Champions League te winnen. Voor mij is die Champions League nog altijd een hoofddoel.

"Of Real Madrid met Zinédine Zidane een extra troef in handen heeft? Natuurlijk wakkert dat mijn zin aan. Hij was mijn grote idool als kind en hij heeft me altijd mooie complimenten gegeven. In ieder geval, ik wil werken onder de beste trainers ter wereld. Nu weet ik nog niet of Zidane deel uitmaakt van die categorie, want hij is nog maar sinds januari bij Real aan de slag."

Zijn resolute "ik blijf", bleef uit. Zijn standaardzin dat hij in Frankrijk alles heeft gezien en gewonnen evenzeer. Het is Hazard op zijn eerlijkst. Alle opties open, omdat hij momenteel nog niet weet waar zijn toekomst ligt. Hij wikt, weegt en laat ze in de Franse hoofdstad opnieuw dromen. Al meer dan vijf jaar probeert PSG vergeefs een van de voetballers die de Ligue 1 kleur gaf naar het Parc des Princes te halen. Wanneer attractie Zlatan Ibrahimovic deze zomer vertrekt, is er budgettair plaats voor een nieuwe god in Frankrijk. Net zoals het Franse volk heeft Nasser al Khelaifi, president van PSG, nog altijd een zwak voor die dribbelaar.

Of die droom in vervulling gaat, is een andere vraag. Op het oefencomplex in Cobham is het een publiek geheim dat Hazard graag naar Real Madrid wil, niet naar PSG. Die voorkeur steekt hij niet weg in gesprekken en zelfs niet op sociale media. PSG en de Ligue 1, waar hij met Lille alles beleefd heeft, zijn Hazards last resort, maar in onzekere tijden sluiten voetballers zelden iets uit.

Marktpotentieel

De interesse van Real Madrid in Hazard is wederzijds. Enkel een transferverbod kan Florentino Pérez ervan weerhouden deze zomer een nieuwe galáctico aan te trekken. Een speler die niet alleen de slagkracht van Real Madrid onderschrijft maar ook de shirtverkoop een flinke boost geeft. Zoals de voorzitter in het verleden heeft gedaan met Luis Figo, Ronaldo, Zinédine Zidane, David Beckham, Cristiano Ronaldo en Gareth Bale. Toppers op het veld die de commerciële molen draaiend houden. En het elftal van Real kan wat verfrissing gebruiken.

Pérez is ook gewezen op Hazards marktpotentieel. Chelsea is wereldwijd niet het sterkste merk, maar toch prijkt onze landgenoot elk jaar in de top tien van de meest verkochte replicashirts in de Premier League en daarbuiten; een constante in het zog van Lionel Messi en Ronaldo, 's werelds vlotst verkopende spelers. Een transfer van 100 miljoen euro verdient zich straks in potentie snel terug via sponsordeals, reclame, portretrechten en de verkoop van shirts en gadgets. Hazard heeft alle troeven om een box office succes te worden.

Bovendien hebben marketeers Pérez ingefluisterd dat de Rode Duivel in Azië goed in de markt ligt - zie de schreeuwende meisjes tijdens tournees. Een bonus. Enkele maanden geleden sloot Hazard een exclusief contract met Sina Sports, een grote portaalwebsite in China.

Allemaal overwegingen die straks zullen meespelen als de sportieve raad van Real beslist voor hem te gaan. Ook bij PSG, een groeiend merk, zien ze overigens een commerciële opportuniteit in Hazard. Meer dan ooit is voetbal business.

Veel zal afhangen van wie straks de nieuwe trainer bij Chelsea wordt en wat zijn plannen zijn. De club houdt er wel degelijk rekening mee dat ze een van haar sterkhouders zal moeten verkopen om 'operatie heropbouw' te financieren. Hazard is een optie die intern werd besproken, maar enkel als er 100 miljoen euro op tafel komt, valt er te praten.

Tot er effectief zo'n bod binnenrolt, van Real of PSG, wikt Hazard zijn woorden. Zo slecht heeft hij het nog niet op Stamford Bridge.

Paris Saint-Germain - Chelsea Live op 2BE en Proximus TV om 20.45 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234