Maandag 22/07/2019

Champions League

Champions League: het trotse Real is nog een hoopje ellende

Thibaut Courtois is kansloos tegen Ajax. Andermaal. Beeld REUTERS

Ajax heeft een einde gemaakt aan de hegemonie van Real Madrid in Europa. De superlatieven schieten tekort voor “Het wonder van Madrid”. Het trotse Real, dat vijf jaar lang alle Europese veldslagen domineerde, is nog een hoopje ellende.

Ajax Amsterdam. De Meer. Johan Cruijff. Marco van Basten. Louis van Gaal. Een geschiedenis vol nostalgie. Het zou nooit meer hetzelfde kunnen zijn, heette het, in deze moderne voetbaltijden.

Maar zie: Ajax is anno 2019 bij de laatste acht in de Champions League. Real Madrid uitgeschakeld. Een vleugje 'historie' komt terug.

Ajax profiteert weliswaar van het Armageddon bij Real Madrid, maar dan nog. De manier waarop Ajax over Madrid denderde, was gisteren en drie weken geleden in de ArenA ronduit impressionant. Met in de hoofdrol (onder meer) Dusan Tadic en Hakim Ziyech. Die tweede opende de score na balverlies van Kroos (0-1), de eerste schudde een Messiaanse pirouette uit zijn lijf om Neres een doelpunt aan te bieden, trouwens enig mooi afgerond door de Braziliaan (0-2). Dat is dit Ajax - schoonheid, vernuft, gratie.

Het succes van Ajax is tevens de oogst van een opvallende beleidspolitiek. Met algemeen directeur Edwin van der Sar en 'directeur spelersbeleid' Marc Overmars stippelen oud-spelers de weg uit. Hun coach, Erik ten Hag, mist charisma en communicatieve vaardigheden, maar die maakt hij ruimschoots goed met voetbal- en vakkennis, peoplemanagement, en Hollandse bluf.

Wereldelftal

Ajax zette in de Spaanse hoofdstad een prestatie neer die Johan Cruijff Hierboven trots zal maken. Voetbal als zijn erfenis. Ajax gaf bijwijlen voetballes in positiespel en balcirculatie.

Het is een ploeg met een beetje van alles: techniek en loopvermogen, nuchterheid en branie, zakelijkheid en suspense. In allerbeste doen is Ajax is wereldelftal. Een mooie ploeg om een eind te maken aan een dynastie in de Champions League: Real Madrid Club de Fútbol.

Deze uitschakeling van Real Madrid is evenwel de kroniek van een aangekondigde dood. De crisis van 'De Koninklijke' is inmiddels veel meer dan enkel het vertrek van Cristiano Ronaldo. Tuurlijk kan niemand er een doelpunt maken, maar voorts is het keurkorps van de ploeg te oud (en versleten). Luka Modric (33) toonde zijn laatste kunststukje in Rusland, Toni Kroos (29) mist de dynamiek en de intensiteit om een middenveld in handen te nemen zoals Busquets dat kan, of Kevin De Bruyne. Karim Benzema (31) wil maar kan de rol van Cristiano niet overnemen, Gareth Bale (29) is een outcast in Madrid.

De volgende generaties zijn ofwel over het paard getild (Isco, Asensio) ofwel té jong (Vinicius, Reguilón) om elke week de grootste en meest gemediatiseerde club ter wereld te dragen.

Straatje zonder einde

Alle vertrouwen is uit deze ploeg, en een soort van neerslachtigheid nestelt zich in het maagdelijke wit. Elke voetballogica verdwijnt dan, je komt in een straatje zonder einde.

Het is niet normaal meer dat Real Madrid in het eigen stadion in één helft twee goals slikt en een handvol keer miraculeus wegkomt. Zonder een goeie Courtois en met wat meer efficiëntie bij de bezoekers had het bij de rust 0-5 gestaan, of zo. Heus wel.

Het was wachten op de doodsteek. Die kwam er op het uur - Tadic werkte enig mooi af (0-3). Madrid, dat een loodzwaar programma achter de rug heeft de voorbije weken, zag de grond van Bernabéu onder zijn voeten wegzakken. Lasse Schöne schilderde de kers op de Amsterdamse taart (1-4). Dat is dit Ajax - een schilderwerk. Een Picasso.

Real Madrid, viervoudig winnaar van de Champions League in de voorbije vijf seizoenen, staat de komende maanden voor zijn grootste uitdaging van het seizoen. In de top vier eindigen. Om volgend jaar geen Europa League te moeten spelen.

Que será será.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden