Zaterdag 25/09/2021

Champagneoorlog in Brits parlement

Een fusie van de cateringdiensten van het Britse parlement stoot op een njet van de Lords, die het voor het zeggen hebben in het Hogerhuis. Ze vrezen dat ze minderwaardige champagne geserveerd zullen krijgen als ze hun wijnkelder met die van het Lagerhuis moeten delen.

"Hebt u dit net verzonnen? Is dit echt waar?" Jack Straw, voorzitter van de parlementscommissie die de werking van het Britse parlement moet onderzoeken, kon zijn verbazing niet verbergen toen de klerk van het Lagerhuis uit de doeken deed waarom de cateringdiensten van het Britse parlement niet samenwerken.

Die samenwerking kwam een paar jaar geleden op tafel nadat David Cameron het Britse parlement opdracht had gegeven te snoeien in de werkingskosten van het Palace of Westminster, die jaarlijks goed zijn voor zo'n 253 miljoen euro. De leden van het Hogerhuis en het Lagerhuis kwamen al snel overeen om voortaan hun schoonmakers, de IT-dienst en het archief met elkaar te delen. Maar ook de catering delen was een brug te ver voor de Lords van het Hogerhuis.

Verontwaardiging

"De Lords vreesden dat de kwaliteit van de champagne zou dalen als er één gemeenschappelijk cateringdepartement kwam", vertelde sir Malcolm Jack, die er als Clerk of the House of Commons van 2006 tot 2011 voor moest zorgen dat het Lagerhuis goed gerund werd. En die champagne vloeit rijkelijk in het Britse parlement. Tussen mei 2010 en maart 2014 kocht de cateringdienst van het Hogerhuis meer dan 17.000 flessen aan, goed voor 335.000 euro.

Ook in het Lagerhuis lusten ze wel een glaasje bubbels. Daar werden in dezelfde periode meer dan 25.000 flessen besteld. De leden van dat Lagerhuis hebben wel een iets minder dure smaak. Ondanks de fors grotere hoeveelheid champagne valt hun factuur met 347.000 euro slechts een tikkeltje hoger uit.

Opmerkelijk is dat die champagnefactuur de voorbije jaren, ondanks het besparingsklimaat, steeds hoger uitvalt. Waar het Lagerhuis in 2010 'slechts' 4.691 flessen bestelde, waren dat er in 2013 8.082. Op de wijnkaart van het parlement staat naast het eigen huismerk ook het befaamde Franse merk Taittinger.

De champagneoorlog tussen beide kamers zorgt voor grote verontwaardiging in Groot-Brittannië, waar al langer geklaagd wordt over de ivoren toren van waaruit de parlementsleden het land regeren. Bovendien is de kans groot dat de parlementscommissie die de werking van het parlement moet onderzoeken nog meer wantoestanden aan het licht zal brengen. Ondanks het gigantische werkingsbudget van de Palace of Westminster doen al jaren verhalen de ronde over rondrennende muizen, lekkende plafonds en slecht functionerende toiletten.

De roep om een hervorming van het parlementaire systeem klinkt steeds luider. "Het parlement kan soms een complete pantomime zijn. Ik vrees dat deze zaak daar het beste bewijs van is", liet Peter Haines, een voormalig leider van de House of Commons, naar aanleiding van de champagnerel weten. "We moeten nu echt werk gaan maken van een grondige hervorming."

In afwachting van een debat ten gronde wordt nu in de eerste plaats naar de praktische organisatie gekeken. Zo zou het parlement in de toekomst meer op een bedrijf moeten lijken. Gerund door een CEO die naar efficiëntie streeft en niet, zoals nu, door een parlementslid die het runnen van het parlement met zijn wetgevende bezigheden moet zien te combineren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234