Dinsdag 19/01/2021

Champagnebasket in het Forum

Het zwaartepunt van de zesde speeldag lag in het Aalsterse Forum waar een ongeslagen Okapi Aalstar Antwerp Giants, de tweede in het klassement, ontving. Na een verwoestende tweede helft stuurde Okapi de Antwerpenaars met een kater terug naar de Scheldestad.

De thuisploeg zag twee weken geleden, na Marshall en Hanavan, ook spelverdeler Rotnei Clarke uitvallen en trok Jason Clark aan als vervanger. Die heeft zijn rentree in het Forum absoluut niet gemist. "Alsof ik hier nooit weggeweest ben", klonk het bij de 24-jarige Amerikaan. Hij eindigde de wedstrijd met 16 punten, toverde enkele mooie assists uit zijn mouw en kreeg meteen een staande ovatie tijdens zijn applausvervanging.

Toch kreeg Naïm El Khounchar als spelverdeler de voorkeur van coach Dean in de basiself. De 20-jarige back-up guard ontgoochelde niet en loodste Aalstar vlot doorheen het eerste quarter. De afwerking bij de thuisploeg liet daarna even te wensen over en Pearson en Mwema hielden Antwerp in de wedstrijd. Antwerpen overleefde een 10-2 start in het tweede quarter door de vrijworpen van Fogg, die keer op keer foutief werd gestuit.

Aanvalsgolven

Aalstar teerde dan te vaak op nummertjes van Clark en een soms twijfelende Johnson. Aan de rust (40-35) kon de match nog alle kanten op. Heel even kon Pearson aanklampen (44-39) maar dan kraakten de Giants onder een explosie van aanvallend geweld. Van 44-39 ging het in ijltempo naar 61-39. Cummard ontstak de lont, Johnson en Lodwick dreven mee op het enthousiasme van hun kapitein. Na 25 minuten danste het ondertussen gek geworden Forum al op de banken. En Antwerpen? Het vond geen antwoord op de tsunami aan aanvalsgolven.

"Zonder Tofi op het plein stonden we plots tegenover vijf aanvallend geïnspireerde spelers. Fogg en Callahan konden de ploeg niet op de rails houden en verzopen mee met de rest van het team. We hebben Aalst hun lievelingsspel laten spelen. Dan weet je dat je hier onherroepelijk de boot ingaat", foeterde Giantscoach Vervaeck achteraf.

Na het derde quarter stond het al 70-50 en dan moest het Belgische bombardement van Dreesen en Kesteloot nog beginnen. Met grote precisie bestookten ze de Antwerpse korf, met een maximale voorsprong van 100-68 tot gevolg. Een zware nederlaag lag op de loer maar coach Dean vond het toen welletjes en begon aan zijn rondje applausvervangingen. Okapi ging opnieuw vlot over zijn matchgemiddelde van 98 punten per wedstrijd en de gescoorde punten werden mooi verdeeld tussen de starters en de bank: 52-52

"Met zes spelers in dubbele cijfers hebben we, voornamelijk in de tweede helft, champagnebasket gespeeld. Na de break en het inpassen van alweer een nieuwe speler, was het in de eerste helft even aftasten. In de tweede helft begon de trein dan te rijden en waren we nog heel moeilijk af te stoppen. In tegenstelling tot de vorige vijf wedstrijden hebben we nu wel goed verdedigd. We schakelden enorm snel van verdediging naar aanval. Je zag de ploeg groeien en er was geen houden meer aan. Met zes overwinningen uit evenveel wedstrijden kunnen we dus duidelijk spreken van een fantastische start", besloot assistant coach Ibens.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234