Vrijdag 17/09/2021

CERN stap dichter bij donkere materie

De AMS-detector. Beeld AP
De AMS-detector.Beeld AP

Het deeltjeslab CERN heeft gisteren een einde gemaakt aan weken van speculatie dat de AMS-detector aan boord van het ruimtestation ISS deeltjes donkere materie zou hebben gevonden. Donkere materie veroorzaakt zwaartekracht in het heelal, maar is verder onzichtbaar.

Echte donkere materie heeft AMS niet gevonden, verklaarde teamleider en Nobelprijswinnaar Sam Ting gisterenmiddag in een ingelast colloquium. Wel ziet AMS een stroom antimaterie die van alle kanten op aarde neerregent. Waardoor die ontstaan is onbekend, maar er is een theorie die zegt dat de gevonder positronen ontstaan als bepaalde deeltjes donkere materie op elkaar botsen en elkaar vernietigen.

In theorie gaat het om zogenoemde supersymmetrische deeltjes, zware familieleden van bekende deeltjes die op geen enkele normale manier interacties hebben met gewone materie. Ook in de LHC-versneller wordt naar zulke deeltjes gespeurd.

Volgens teamleider Ting van het in 2009 in gebruik gestelde Alpha Magnetic Spectrometer (AMS) op ISS registreert het apparaat een meetbaar overschot positronen in de kosmische straling. Positronen zijn positief geladen familie van het elektron.

Volgens Ting geeft het gevonden overschot antimaterie nog niet voldoende houvast voor echte conclusies over de oorsprong van de deeltjes. Volgens een concurrerende theorie kunnen positronen ook afkomstig zijn van pulsars, snel draaiende neutronensterren die een rondzwiepende bundel deeltjes en straling uitzenden, rondom het melkwegstelsel.

Het team van AMS zegt vooral tevreden te zijn dat de detector, de eerste deeltjesdetector in de ruimte ooit, zijn werk goed doet. Ting verwacht dat de komende maanden meer zicht kan komen op de vraag of de gevonden positronen werkelijk samenhangen met donkere materie. In dat geval mogen positronen maar een bepaalde maximale energie hebben. Tot nog toe is dat in de metingen van AMS niet echt terug te vinden.

null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234