Woensdag 03/06/2020

Comeback Kim ClijstersUpdate

CEO Tennis Vlaanderen, is verrast maar blij: ‘Kim is een buitengewone atlete’

Gijs KookenBeeld smb

Gijs Kooken viel vandaag net als heel sportminnend België bijna van zijn stoel van verbazing. De sterke man van Tennis Vlaanderen was vooraf niet op de hoogte van de comeback van Kim Clijsters, maar was er wel heel tevreden mee. ‘Dit is een heel leuke verrassing’, was zijn eerste reactie.

“Ik was bij het bekijken van het filmpje heel verrast, maar natuurlijk ook heel blij voor Kim”, legde Kooken uit. “Dit is fantastisch nieuws. Het nieuws overviel me een beetje, maar als je even nadenkt is een tweede comeback niet helemaal onlogisch. Kim is jonger dan de Williams-zusjes die nog helemaal bovenaan het WTA-circuit meedraaien.”

“Het lijkt mij duidelijk dat Kim geen comeback maakt om een eerste ronde van een grandslamtoernooi te spelen”, vervolgde Kooken. “Ik sluit niets uit, zelfs geen nieuwe finales in grandslamtoernooien. Maar het is natuurlijk aan Kim zelf om haar ambities te bepalen. Ik denk niet dat ze echt verwachtingen heeft. Ze is natuurlijk altijd een uitzonderlijke atlete geweest. Het proces zal waarschijnlijk al langer in haar hoofd gespeeld hebben. Ze heeft in het verleden enorme successen behaald en zal dat in de toekomst opnieuw willen. We kijken er allemaal enorm naar uit.”

Sabine Appelmans:  “Clijsters is nog top 10 van de wereld waard”

Volgens voormalig tennisster Sabine Appelmans kan Clijsters gerust nog een top 10 ambiëren. “Kim is zo’n natuurlijke atlete, en ze is zodanig goed dat ze mits voldoende training zeker nog kan strijden met de allerbeste tennissters”, aldus Appelmans.

“Dit was een grote verrassing voor iedereen. Kim heeft drie kinderen, was zo lang weg uit het proftennis en ze was intussen heel actief geworden als commentator en speelde op toernooien met de legends. Ze had daar echt wel haar draai in gevonden”, aldus voormalig tennisster Appelmans. “En dan zie je toch nog die zin om zelf ook professioneel te tennissen, omdat ze waarschijnlijk ook voelt dat ze het nog aankan. Want anders zou ze er niet aan beginnen. In mei speelde ze nog een erg spannende set tegen Venus Williams bij de inhuldiging van het nieuwe dak op baan 1 op Wimbledon.”

Venus (39) en Serena Williams (37) draaien inderdaad ook nog mee op het hoogste niveau van het vrouwentennis. “De Williams-zussen zijn volgens mij wel een voorbeeld voor haar. Zij zijn echt atletes van haar generatie. Maar ook bij Roger Federer en Rafael Nadal denkt iedereen aan hoe hard hun lichaam heeft afgezien. En toch doen ze het nog uit liefde voor de sport. En dat zegt Kim ook in haar filmpje, dat je in je leven de dingen moet doen die je echt graag wil doen. Ze zal er helemaal voor gaan, want dit kan je niet half doen. En dat vind ik er ook zo mooi aan. Het draait voor mij veel meer daarrond dan rond het tennis en de resultaten die ze zal behalen.”

Het is maar de vraag hoe Clijsters’ lichaam zal reageren op al de inspanningen. “Ze zal sowieso een aangepast programma afwerken. Vijfentwintig toernooien op een jaar zal ze niet spelen, zoals de jonge meisjes doen. Maar dat hoeft ook niet. Ik denk dat Kim nog altijd top tien van de wereld waard is, maar daar moet je genoeg toernooien voor spelen. En dat zal ze waarschijnlijk niet doen. Ik denk dat ze nog eens wil schitteren op de grandslamtoernooien. Ze zal wel verschillende wildcards krijgen.”

“Kim moet vooral doen waar ze zin in heeft. Ze heeft haar carrière al gemaakt, grandslamtoernooien gewonnen en zoveel bewezen. Eigenlijk heeft ze niets te verliezen, ze heeft alleen maar te winnen. Kim heeft altijd haar eigen weg uitgestippeld, ze is altijd iemand geweest die enorm haar gevoel heeft gevolgd. En dat doet ze waarschijnlijk nu ook”, besloot Appelmans. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234