Woensdag 16/10/2019

CEO Snapchat, kroonprins van Silicon Valley, woont nog bij papa

Sexting is volgens Evan Spiegel hoogstens een vervelende bijwerking. "Echte seks lijkt me leuker." Beeld AP

Facebook-opperhoofd Mark Zuckerberg bood hem zopas meer dan twee miljard euro. Google gaf bijna 3 miljard. Maar Evan Spiegel, de 23-jarige CEO van Snapchat, zei nee tegen Zuckerberg. Spiegel denkt dat zijn 'sexting-app' nog veel meer waard is. Tot er nog een hoger bod is, blijft hij bij zijn vader wonen.

Stel het u eens voor. U bent 23, de medebedenker van een smartphone-app die geweldig populair is bij de Amerikaanse jeugd, maar waar u voorlopig nog geen dollar aan hebt verdiend.

Op een mooie dag klopt het grote Facebook bij u aan, met de vraag of u uw app voor 1 miljard euro wilt verkopen.

Zou u nee kunnen zeggen? Evan Spiegel deed dat wel. Meer nog. Vorige week lekte uit dat Facebook nog een tweede keer bij hem is komen aankloppen, dit keer met een bod van 2,2 miljard euro. Opnieuw hield Spiegel het been stijf. En nu blijkt dat ook Google aasde op Snapchat. Dat bedrijf bood maar liefst 2,9 miljard. En, u raadt het al, de twintiger weigerde.

Evan Spiegel gelooft immers dat zijn app heel snel nog veel meer waard zal zijn. En mogelijk heeft hij daar zelfs nog gelijk in ook.

Vorig jaar werden er via de app Snapchat dagelijks ongeveer 50 miljoen foto's gedeeld. Twaalf maanden later zijn dat er al zeven keer zoveel. Bovendien heeft Snapchat iets dat Facebook vandaag aan het verliezen is. De jeugd. Een op vier jonge Amerikanen gebruikt Snapchat. "Snapchat is sexy en subversief", oordeelde onlangs een financieel blog. "Het is cool. Het is alles wat Facebook niet is."

Zuckerberg weet dat, en Evan Spiegel weet het zelf duidelijk ook. Aan geloof in zijn eigen product heeft het de jongeman trouwens nooit ontbroken.

Snapchat werd uitgevonden in de late lente van 2011. Evan Spiegel studeerde toen nog product design aan de prestigieuze Stanford University, Californië.

Samen met zijn vriend en huidig CTO Bobby Murphy (25) ontwikkelde Spiegel er een app die ze aanvankelijk Picaboo doopten.

Wat Picaboo anders maakte dan de anderen, was het "efemere" karakter ervan. Eenvoudiger uitgedrukt: foto's of berichten die je via deze app verstuurde, waren na enkele seconden al verdwenen. Spiegel en Murphy hadden naar eigen zeggen al heel snel door dat er in zo'n app muziek zat. Spiegel, in een recent interview: "Toen we de app aan het testen waren begrepen we al heel snel hoe vluchtige content leuk, opwindend en ook een stuk eerlijker kan zijn."

De app wordt op Stanford aanvankelijk met scepsis onthaald, maar dat houdt Spiegel niet tegen. Integendeel. Hij geeft zijn studies op, en gaat weer bij zijn vader inwonen. Snapchat wordt vandaag nog altijd gerund vanuit diens woonkamer. "Pas als hij me eruit trapt, zal ik daar vertrekken", verklaarde Spiegel nog onlangs.

Het verhaal van Evan Spiegel zou je een sprookje kunnen noemen, als er ook niet een paar ranzige kantjes aan waren. Zoals gezegd: Snapchat heeft een kortstondig karakter. Foto's die je met deze app deelt, zijn zo weer verdwenen. Dat maakt Snapchat bijzonder geschikt voor wat men ondertussen sexting is gaan noemen, de erotisch en/of pornografische variant van texting of berichten sturen. Zo werden op een Canadese school zopas tien jongens van nauwelijks twaalf betrapt terwijl ze via Snapchat expliciete foto's van jonge meisjes - kinderen nog - aan het delen waren. De jongens moeten begin volgend jaar voor de rechter verschijnen op beschuldiging van het maken en verspreiden van kinderporno.

Volgens Spiegel zelf is sexting hoogstens een vervelende bijwerking van zijn product. "Ik ken geen mensen die het doen", zei hij onlangs in een interview. "Er lijkt me ook niet zo veel plezier aan te beleven vergeleken bij echte seks." Ondertussen raakte wel al bekend dat het idee voor Snapchat geboren werd na een gesprek over sexting.

Bovendien is maar de vraag in hoeverre dat idee eigendom is van enkel Spiegel en Murphy. Het duo ligt op dit ogenblik in proces met Reggie Brown, een ex-collega die ergens midden 2011 uit het verhaal geschreven werd. "CEO Evan Spiegel en CTO Bobby Murphy zouden de derde stichter hebben doen verdwijnen", zo schreef Businessinsider onlangs, "juist zoals de app dat doet met foto's."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234