Dinsdag 10/12/2019

CEO Jan Callewaert zet stap opzij bij Option

Beeld BELGA

Onder meer dankzij een overbruggingskrediet van 2,6 miljoen euro kan het Leuvense technologiebedrijf Option weer een tijdje voort. Aan de top van het bedrijf worden wel heel wat wijzigingen doorgevoerd. CEO Jan Callewaert, de oprichter van het bedrijf, zet een stap opzij.

Callewaert is CEO sinds maart 2015. Hij blijft op post tot er een opvolger is gevonden. De financieel directeur (CFO) Jan Luyckx is al vervangen door Edwin Bex, die eerder financieel directeur was bij Telindus.

De raad van bestuur van Option krijgt voormalig Barco-topman Eric Van Zele als voorzitter. Callewaert blijft wel aanwezig in de raad van bestuur. Komt ook in de raad van bestuur: Pieter Bourgeois, manager bij Alychlo. Dat is het investeringsvehikel van Marc Coucke, een van de investeerders in het Leuvense technologiebedrijf.

Option heeft een akkoord met de belangrijkste schuldeisers, waardoor de balans kan worden herschikt. Schuld wordt daarbij omgezet in kapitaal. Concreet worden bestaande obligaties en overbruggingskredieten deels omgezet in nieuwe aandelen. De obligatiehouders en de verleners van de brugkredieten verlengen ook de looptijd van de leningen, en versoepelen de voorwaarden. Er komen ook extra middelen, onder de vorm van een nieuw overbruggingskrediet van 2,6 miljoen euro.

Option brak destijds door als specialist in draadloze communicatie, met bijvoorbeeld modems en sticks voor draadloos internet. Maar het bedrijf kon na verloop van tijd niet meer opboksen tegen de goedkopere concurrentie uit China. Option heeft dan ook de focus herlegd naar het "internet der dingen", waarbij allerhande, intelligente, apparaten en dies meer vanop een afstand bedienbaar zijn. Het bedrijf zet nu in op CloudGate, een product dat "machine to machine"-communicatie mogelijk maakt.

Option leed in 2016 een verlies van 7,5 miljoen euro. Een jaar eerder bedroeg dat verlies 14,1 miljoen euro. De omzet daalde van 4,7 naar 4,3 miljoen euro. De omzet van CloudGate steeg in de tweede jaarhelft wel met 86 procent tegenover de eerste zes maanden, als gevolg van een "gewijzigde strategie".

Het aandeel Option schoot na de aankondiging ruim 20 procent hoger op de beurs van Brussel, tot 0,20 euro. De handel was gisteren geschorst, maar werd vandaag om 9 uur hervat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234