Maandag 27/09/2021

Celstraf voor oplichter die zich uitgaf als NAVO-kolonel

TONGEREN l De correctionele rechtbank van Tongeren heeft een 54-jarige Brit veroordeeld tot een effectieve gevangenisstraf van dertig maanden en een boete van 5.000 euro. De rechter achtte hem schuldig aan schriftvervalsing, oplichting met betrekking tot de aankoop van computer- en auto-onderdelen en verduistering van 300.000 euro.

De Brit zit momenteel in de Verenigde Staten een gevangenisstraf voor oplichting uit.

Hij stond van 1996 tot 2000 als feitelijk zaakvoerder aan het hoofd van de nv Applied Technologies en de nv AMS Laboratories met maatschappelijke zetels in respectievelijk Maasmechelen en Lanaken. Beide firma's werden door de Rechtbank van Koophandel van Tongeren op 10 januari 2000 failliet verklaard. De Brit verzon daarop een ingenieus oplichtingsplan, waarbij hij zich op basis van vervalste documenten voordeed als luitenant-kolonel bij de NAVO. In die hoedanigheid bestelde hij een grote partij computeronderdelen, hard- en software en elektronische materialen, zogenaamd om ze te testen en om later definitieve leveringscontracten voor de NAVO af te sluiten.

De Brit trad in de hoedanigheid van luitenant-kolonel in 1999 ook in het huwelijk met een 36-jarige vrouw uit Maasmechelen. Hij liet in die periode werken uitvoeren aan een Mercedes Vito en bestelde dure automaterialen. Hij gaf als verklaring dat de wagen als prototype kon dienen om nadien vijftig tot honderd dergelijke wagens aan te passen voor het vervoer van NAVO-militairen en voor militaire operaties. De waarde van de werken en de materialen bedroeg ongeveer 40.000 euro. De rekening werd evenwel nooit betaald.

Het onderzoek kwam in een stroomversnelling toen de curator van de gefailleerde bedrijven van de Brit aan het openbaar ministerie meldde dat hij door een privédetective uit Londen was gecontacteerd. De privédetective verrichtte in opdracht van Sony een onderzoek naar de handel en wandel van een zekere Reed, die zich voordeed als luitenant-kolonel bij de NAVO. Onder die valse identiteit had hij tal van hoogtechnologishe goederen ter waarde van 60 miljoen dollar besteld zonder ooit de rekening te vereffenen.

De Brit kon uiteindelijk in Nederland aangehouden worden. Nadat de Belgische speurders hem gehoord hadden, werd hij uitgeleverd aan de Verenigde Staten. Daar werd de man eveneens gezocht voor oplichtingspraktijken. Hij zit momenteel in Virginia een gevangenisstraf uit van tachtig maanden. De Limburgse echtgenote van de Brit, die verdacht werd van mededaderschap aan oplichting, werd wegens gebrek aan bewijzen vrijgesproken. De rechter oordeelde dat zij eveneens het slachtoffer was geworden van het "genadeloos handelen" van de Brit. Die was overigens al getrouwd toen hij met de Limburgse in het huwelijk trad.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234