Vrijdag 18/09/2020

Celstraf voor ingenieur die bedrijfsgeheimen Google over zelfrijdende auto stal

Anthony Levandowski bij een zelfrijdende auto van Uber in 2016.Beeld AP

Voormalig ingenieur van Google Anthony Levandowski is door een rechtbank in de Verenigde Staten veroordeeld tot een celstraf van 18 maanden wegens het stelen van bedrijfsgeheimen. Levandowski stal Google-bestanden met ontwikkelingsplannen voor een zelfrijdende auto maanden voordat hij aan de slag ging bij taxidienst Uber, die een soortgelijk voertuig wil ontwikkelen.

Levandowski heeft schuld bekend in ruil voor strafvermindering. Zijn celstraf zal ingaan na het einde van de coronapandemie. Volgens de rechter zou een lichtere straf “groen licht geven aan elke toekomstige briljante ingenieur om bedrijfsgeheimen te stelen”. De ingenieur had zelf gehoopt op huisarrest, een boete en een taakstraf.

De veroordeling is een van de meest prominente ooit voor diefstal van intellectueel eigendom in de tech-sector van Silicon Valley. Levandowski werkte als een van de eerste techneuten voor Google aan een zelfrijdende auto. Hij was van 2009 tot begin 2016 in dienst bij het bedrijf. Hij downloadde de bestanden waar de rechtszaak over ging in 2015. Na zijn vertrek bij Google begon hij met drie andere voormalige Google-medewerkers  zijn eigen start-up Otto, die binnen acht maanden door Uber werd overgenomen.

Rechtszaak

Waymo, de zusteronderneming van Google die werkte aan de zelfrijdende auto, spande in februari 2017 een rechtszaak aan tegen Uber vanwege diefstal van bedrijfsgegevens, een zaak die los stond van de rechtszaak tegen Levandowski.

Uber stuurde Levandowski in 2017 de laan uit. Het bedrijf beloofde in 2018 bij een schikking in een civiele zaak die door Waymo was aangespannen, dat het geen technologie van Waymo zal gebruiken voor zijn zelfrijdende auto.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234