Donderdag 22/04/2021

Cees Priem en TVM verlaten wielerpeloton

undefined

Sportief directeur trekt zich terug, cosponsor haakt af

De turbulenties bij Farm Frites, het vroegere TVM, duren voort. Het woelige seizoen '98-'99 kwam de wielerploeg wel te boven, maar gisteren trokken sportief directeur Cees Priem, ploegleider Steven Rooks én cosponsor TVM zich onverwacht terug. Ploegleider Hendrik Redant en ploegmanager Guido Van Calster reageren teleurgesteld, omdat buiten hun weten om Teun van Vliet (sportief directeur) en Jacques Hanegraaf (ploegleider) werden aangesteld als vervangers. Wil Farm Frites zijn mannetjes plaatsen en zo definitief afrekenen met het dopingverleden van TVM?

Rijswijk

Eigen berichtgeving

Hans Jacobs

Terwijl een tiental renners van de Nederlandse wielerploeg een trainingskamp afwerken onder de Spaanse zon, krijgt de bestuurstop van de wielerploeg Farm Frites een heel andere samenstelling. Cees Priem, vorig jaar gepromoveerd van eerste ploegleider tot sportief directeur, trekt zich volledig terug. Oud-renner Jacques Hanegraaf volgt hem op. Steven Rooks, vorig jaar ploegleider naast Hendrik Redant, geeft er de brui aan. Teun van Vliet, ooit winnaar van Gent-Wevelgem, vervangt hem. En tot slot wil TVM niet meer fungeren als cosponsor. Een vervanger is nog niet bekend.

Het is geen geheim dat TVM de activiteiten in de wielersport wilde afbouwen. Sinds halverwege de jaren tachtig was het bedrijf hoofdsponsor, volgend seizoen zou de verzekeringsmaatschappij slechts fungeren als cosponsor. Farm Frites, al een paar jaar cosponsor van het vroegere TVM, toonde zich in oktober bereid als hoofdsponsor op te treden. Maar gisteren nam de directie van Farm Frites op eigen verzoek afscheid van het verzekeringsbedrijf van de familie Bos. Meteen valt ongeveer 30 miljoen frank weg. "Na 14 jaar hoofdsponsorschap, zaten we niet meer te wachten op een jaar in de schaduw", zegde TVM-baas Bos aan het agentschap ANP. Volgens Bos heeft het verbreken van de samenwerking niets te maken met de verschillen in cultuur tussen beide bedrijven. TVM was altijd het familiebedrijf. De sfeer rond de wielerploeg moest vooral gezellig zijn, terwijl bij Farm Frites veel zakelijker tegen sponsoring wordt aangekeken. Bos: "Vergis je niet in ons, alles wat we deden had net zo goed een zakelijke achtergrond."

"Of er een andere cosponsor komt? Dat weet ik niet." Guido Van Calster, ploegmanager, klinkt gelaten en aangeslagen. Van Calster kreeg gisterochtend naar eigen zeggen onverwacht te horen dat Hanegraaf en Van Vliet bij de ploeg komen. Ook een teleurgestelde Hendrik Redant ziet zijn positie als ploegleider ondermijnd. "Dit is een tegenvaller."

Ploegleider Cees Priem trok zijn conclusies en volgde TVM. Gisteren vertrok hij gelijk op skivakantie naar Frankrijk, en wilde geen commentaar kwijt. Redant: "Voor mij is het een volslagen verrassing dat Priem weggaat. Ik ken de achtergrond niet." Van Calster: "Ik weet waarom Priem weggaat, maar dat zeg ik liever niet." Moest Priem misschien weg? "Dat zal Cees zelf wel vertellen."

Het lijkt er sterk op dat Farm Frites zijn mannetjes wil plaatsen en af wil van het dopingverleden van TVM. De dopingperikelen tijdens de Ronde van Frankrijk zorgden voor een zwarte bladzijde in de TVM-historie. Tegen ploegleider Priem, ploegarts Michailov en verzorger Moors loopt overigens nog altijd een gerechtelijk onderzoek in Frankrijk. De Société de Tour de France nam zoet wraak: TVM werd geweerd uit de Tour '99. Terzijde: met Teun van Vliet heeft Farm Frites er een joker bij om dit jaar de Tour te rijden. De afgelopen jaren vervulde van Vliet immers een pr-functie voor de Société. En Steven Rooks liet zich onlangs nog in het KRO-programma Reporters uit over gestructureerd dopinggebruik bij wielerploegen. Nu vertrekt hij. Toevallig? Dat laat Farm Frites in het midden.

De gebeurtenissen zorgen wel voor misnoegde gezichten bij Van Calster en Redant. Of zij eraan denken om Priem te volgen en op te stappen. Redant: "Ik wil alles nog even laten bezinken." Van Calster: "Daar kan ik nu niets over zeggen. Ik wil alles nog even laten bezinken. De ploeg heeft in ieder geval ingrijpende veranderingen ondergaan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234