Woensdag 12/05/2021

Cd van de week: Arctic Monkeys - Humbug ****

Arctic Monkeys uit Sheffield hebben al een lange muzikale weg afgelegd, en 'Humbug' bewijst dat de toekomst voor de band veelbelovend is. Beeld UNKNOWN
Arctic Monkeys uit Sheffield hebben al een lange muzikale weg afgelegd, en 'Humbug' bewijst dat de toekomst voor de band veelbelovend is.Beeld UNKNOWN

Het gaat snel voor Arctic Monkeys. Zo snel dat er vragen worden gesteld of een Britse groep die amper een paar jaar bestaat straks al het grote Pukkelpop mag afsluiten. Maar één blik op de weg die de vier inmiddels hebben afgelegd, en het antwoord ligt voor de hand: uiteraard. Met de cd 'Humbug' wordt opnieuw een flinke stap voorwaarts gezet.

Arctic Monkeys behoren duidelijk tot de belangrijkste groepen van hun generatie. Veel tijd om stil te zitten hebben de vier uit Sheffield niet, maar toch laat zanger Alex Turner dit weekend in deze krant optekenen dat deze nieuwe, derde cd ongebruikelijk lang op zich heeft laten wachten. In totaal heeft hij veertig nummers geschreven voor wat uiteindelijk 'Humbug' is geworden. Een indrukwekkend aantal. Wanneer andere bands zich op dergelijke uitspraken laten betrappen moet je achteraf - zodra de plaat er is en het resultaat dik tegenvalt - meestal concluderen dat ze de tien verkeerde hebben overgehouden. Dat lijkt dit keer alvast niet het geval, ook al beklaagden een aantal groepsleden zich er de voorbije weken in interviews over dat hun persoonlijke favoriet de cd net niet had gehaald.

Kill your darlings
Dat 'kill your darlings'-principe is Arctic Monkeys tot nog toe altijd goed afgegaan. Turner schudt de nummers niet alleen vlot uit de mouw, maar houdt daarbij ook een niveau aan waarvoor veel songschrijvers hem zullen benijden. Bovendien worden Turners songteksten almaar gevatter, en beheerst hij de kunst van de ironie zoals een trapezeartiest zijn evenwicht.

Het eerste wat opvalt aan 'Humbug' (de titel betekent zoveel als 'nonsens' of 'oplichterij') is dat Turner als zanger een merkwaardige evolutie heeft ondergaan. Zijn stem snauwt minder, is gerijpt, en hij heeft een warmbloedige croonerstem ontwikkeld die - in 'My Propeller' - zowaar sexy klinkt. Nog beter is 'Cornerstone', waarin het gaat over meisjes ontmoeten en de onvermijdelijke confrontatie met je eigen tekortkomingen.

Diepgang
De plaat werd deels opgenomen in de studio van Queens Of The Stone Age-zanger Josh Homme, in de Californische woestijn. Zeggen dat dat er écht aan te horen is zou gelogen zijn, maar feit is dat het jachtige tempo van de eerste twee cd's wat lager ligt. Er zit meer diepgang in de songs, en ze klinken zowel dynamischer als bevreemdend. Wie op zoek is naar een doorslagje van 'Bet You Look Good On The Dancefloor' zal dat hier niet vinden, maar de alternatieven - 'Secret Door', en het door een stompend orgeltje versierde 'Pretty Visitors' - liggen voor het oprapen.

Om kort te gaan: Arctic Monkeys heeft de hype overleefd en is inmiddels een (jong) volwassen groep geworden. Een groep, maar te oordelen aan het tempo dat de band sprongen vooruit zet, ook een werk in uitvoering. Geen idee waar dat de Monkeys uiteindelijk naartoe zal brengen. Maar op dit moment is de weg er naartoe minstens even spannend als de bestemming. (Bart Steenhaut)

(Domino)

DOWNLOAD EERST: 'Cornerstone', 'Crying Lightning', 'My Propeller'

Arctic Monkeys sluiten zaterdag het hoofdpodium van Pukkelpop af.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234