Vrijdag 16/04/2021

Cd van de week: '21st Century Breakdown' (Green Day) ****

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Vijf jaar na 'American Idiot' heeft Green Day een opvolger klaar. Maar heeft de groep nog een toekomst nu Bush plaats heeft geruimd voor Obama en het politieke klimaat is opgeklaard? Met '21st Century Breakdown' geeft het Californische trio aan dat de het meer dan één troef in de mouw heeft steken.

De carrière van Green Day was in vrije val toen de groep 'American Idiot' uitbracht. Halverwege de jaren negentig was de groep groot geworden met naar de beeltenis van de Ramones geboetseerde punkrock over onbereikbare meisjes, masturberen en alles wat daar van ver of van dicht verband mee hield.

De ommezwaai naar een meer politiek getint repertoire was dus op z'n zachtst gezegd verrassend. Dat het Amerikaanse publiek, doorgaans geen grootmeesters als het op zelfkritiek aankomt, Green Day na die koerswijziging opnieuw in de armen sloot, was dat zo mogelijk nog meer. Er werden uiteindelijk twaalf miljoen stuks van verkocht, waarvan de helft in de Verenigde Staten. En het jaar nadien werd 'American Idiot' bovendien tot beste cd bekroond tijdens de Grammy's. Ironisch, eigenlijk, hoe de incompetentie van een Amerikaans president er rechtstreeks voor gezorgd heeft dat een rockgroep op de terugweg plots door een heel nieuw publiek op een voetstuk werd geplaatst.

Jaren van stilte
De druk om met een even spraakmakende opvolger te komen was de voorbije jaren haast tastbaar, maar veel liet Green Day niet van zich horen. Er was een samen met U2 opgenomen benefietsingle voor de slachtoffers van orkaan Katrina, en vorig jaar nam de groep onder het pseudoniem Foxboro Hot Tubs een plaat vol rechttoe rechtaan rock-'n-roll op.

Een goeie vingeroefening voor de échte opvolger van 'American Idiot', die dus nu eindelijk klaar is. De songs werden geschreven tijdens de laatste jaren van Bush, en maken een balans op van de staat waarin de vorige president de Verenigde Staten heeft achtergelaten. Dat is - we trappen een open deur in - niets om vrolijk van te worden, en de cd laat zich bijgevolg beluisteren als de weerslag van een soort posttraumatische ervaring.

Sterke melodieën
Ook nu gaat zanger Billy Joe Armstrong de zware onderwerpen niet uit de weg. Verspreid over achttien songs, goed voor bijna zeventig minuten muziek, heeft hij het over politiek, religie, oorlog, en hoe het systeem iedereen opslokt die even niet oplet.

Zeventig minuten is lang voor een rockplaat, maar het moet gezegd dat Green Day als groep zodanig geëvolueerd is dat er nauwelijks kaf tussen het koren zit. Dat heeft deels te maken met het feit dat de groep buitengewoon sterke melodieën koppelt aan een energiek geluid, en genoeg variatie inlast om in een grote boog om de eenvormigheid rond te lopen.

De titelsong slaat een brug van de vorige cd naar de nieuwe, het ingetogen 'Last Night On Earth' is song die zich als Beatlepastiche met het beste van Oasis kan meten, en 'Know Your Enemy' is een furieuze rocksong die zich al bij de eerste beluistering als een mokerslag in je gezicht plant. In 'Peacemaker', dat voortgestuwd wordt door akoestische gitaren, ratelt de geest van een texmexbandje, en afsluiter 'See The Light', waarin een piano de hoofdrol vertolkt, onderstreept nogmaals dat Green Day intussen over een referentiekader beschikt dat veel ruimer is dan punkrock alleen.

Het trio doet bijgevolg wat eigenlijk niemand voor mogelijk had gehouden: de hooggespannen verwachtingen moeiteloos inlossen met een plaat die een volwassen visie koppelt aan een jonge, dynamische sound. Chapeau, quoi. (Reprise/Warner) (Bart Steenhaut)

DOWNLOAD EERST: 'Know Your Enemy', 'Last Night On Earth', '21st Century Breakdown', 'See The Light'.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234