Vrijdag 23/07/2021

Cavendish wint verrassend ZLM Tour: 'Dit is het resultaat van keihard werken'

Mark Cavendish is klaar voor de Tour en de Spelen. Ook al won de wereldkampioen de voorbije week geen van de vier sprints in de ZLM Toer, hij schreef wel het eindklassement op zijn naam. Met dank aan een verbazende tweede plaats in de koninginnenrit op zaterdag. "Verbazend? Niets van. Ik heb hier keihard voor gewerkt", klonk het bij de Brit, die ook komaf maakte met het verhaaltje dat hij in de Tour vervroegd zou afhaken, met het oog op Londen. "De Tour duurt drie weken. Ik ga door tot in Parijs."

Donderdag werd hij afgetroefd door Marcel Kittel. Vrijdag was die andere Duitse sprintbom André Greipel hem de baas. Twee keer droop een licht geïrriteerde Mark Cavendish af zonder veel uitleg.

Zaterdag strandde de 'Manx Express' opnieuw op een tweede stek, maar die ereplaats was er wel eentje waar de Brit fier mocht op zijn. Het hele peloton keek zich zowaar de ogen uit de kop. "Cavendish ging verdomd goed mee", merkte Lars Boom op de slotklim richting het stuwmeer van La Gileppe. Anderen zagen hem ook al gezwind zijn Sky-makkers volgen op La Redoute.

Ploegleider Steven de Jongh genoot. "Natuurlijk had Mark graag een rit gewonnen", sprak de Nederlander gisterenmorgen voor de start in naam van de wereldkampioen. "Maar hij is niet naar deze ronde gekomen om ritten te winnen, wel om competitieritme op te doen na een paar weken van loodzware trainingsarbeid in Toscane. Hij is niet zomaar afgevallen. Hij oogt bijzonder scherp en benadert volgens mij de vorm die hij haalde toen hij drie jaar geleden Milaan-Sanremo won. Dat zag ik gisteren in de Ardennen."

Cavendish' leidersplaats kwam gisteren tussen Schijndel en Boxtel niet meer in gevaar. Een vroege vlucht werd in de finale tenietgedaan, waarna het peloton zich opmaakte voor een vierde sprint op rij. 'Cav' nam geen risico's meer, reed gewoon de wedstrijd uit en werd na afloop voor het eerst in zijn carrière gehuldigd als eindwinnaar van een rittenkoers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234