Zaterdag 25/01/2020

Cavanda, de onbekende soldaat in het voetballeger van de Duivels

Luis Pedro Cavanda (24) krijgt morgen speelkansen tegen Italië, en dinsdag wellicht ook tegen Spanje. Met amper negen minuten als Rode Duivel is de rechtsback een onbekende factor in de selectie van Marc Wilmots.

"Het doet me plezier dat ik de kans krijg om me te tonen", zegt Cavanda. "De coach praat veel met mij. Hij legt me uit hoe alles functioneert, want het is pas de tweede keer dat ik bij de selectie ben."

"De coach en medespelers hebben me goed opgevangen. Velen ken ik van bij de jeugd van Standard. Met Meunier zat ik samen op internaat, en ook Batshuayi, Benteke, Witsel, Chadli en Fellaini ken ik van toen.

"Ik ben er al 24. Mijn selectie bewijst dat hard werken loont. Mijn hele familie zal in de tribune zitten, want ze zien me niet vaak spelen. Mijn laatste match in België dateert van drie jaar geleden, met de beloften tegen Schotland, onder Johan Walem."

Door zijn roots kon Cavanda ook voor Angola of Congo kiezen, maar hij wilde voor de Rode Duivels spelen. "Die keuze heb ik zelf gemaakt", zegt hij. "Toen ik jong was, speelde ik altijd voor de Belgische jeugdploegen. Ik ben een keer bij de Congolese selectie geweest om te zien hoe het eraan toeging, maar België is altijd de keuze van mijn hart geweest.

"Ik heb gewacht en nog eens gewacht, en uiteindelijk ben ik daar nu voor beloond. Ik ben vorige zomer van Lazio naar Trabzonspor gegaan, omdat ik wist dat ik meer speeltijd nodig had om geselecteerd te worden. In Trabzon wist ik dat ik zou spelen. Lazio is een grote club, maar ik speelde te weinig. Ik ben wel blij dat ik er Lucas Biglia heb leren kennen. Hij heeft me vaak raad gegeven en drukte me op het hart dat ik rustig moest blijven."

Snelle rechtsachter

"Ik ben een rechtsback", vertelt Cavanda. "Als dat nodig was, heb ik ook een paar keer linksback gespeeld, maar dat is niet mijn beste positie. Of ik de rechtsback van de toekomst kan worden bij de Rode Duivels? Dat soort vragen stel ik me niet. Ik zal me bewijzen als het kan, daarna is het aan de coach om te beslissen. Mijn snelheid is een van mijn grootste wapens.

"Ik ben op mijn 14de helemaal alleen van Standard naar Lazio Roma gegaan. Dat was niet makkelijk, maar het heeft me toegelaten om sneller volwassen te worden. Ik heb daar snel vooruitgang gemaakt als voetballer."

De carrière van Cavanda werd afgeremd doordat hij geen makkelijke jongen was. "Iedereen heeft weleens problemen gekend", zegt hij. "Die problemen hebben me net toegelaten om volwassen te worden. Het heeft me gemaakt tot de man die ik ben. Mogelijk heeft mijn imago meegespeeld in het feit dat ik niet eerder opgeroepen werd.

"Ik heb stommiteiten begaan, maar daarvoor heb ik ook de tol betaald. Zonder die stommiteiten had ik nu verder kunnen staan, maar met 'wat als?' kun je de wereld herscheppen. Ik kan wel zeggen: als je het licht aan het einde van de tunnel ziet, ben je blij."

Wilmots houdt in elk geval geen rekening met het verleden van Cavanda. "Sinds hij bij ons is, is Pedro qua discipline top. Het kan niet beter zijn", zegt de bondscoach.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234