Woensdag 03/03/2021

Caterpillar bijna 50 jaar actief in België

null Beeld AP
Beeld AP

Caterpillar Belgium werd in 1965 opgericht in Gosselies ten noorden van Charleroi, en groeit wereldwijd uit tot het op een na belangrijkste productiecentrum van de Amerikaanse multinational. Caterpillar produceert middelgrote wielladers, middelgrote en grote graafmachines, alsook hydraulische onderdelen en kinematische kettingen. De onderneming beslaat een terrein van 98 hectare in Gosselies, niet ver van de luchthaven van Charleroi.

De eerste wielladers rollen uit de werkplaatsen van Caterpillar Belgium in 1967, de eerste dieselmotoren een jaar later. In 1967 werden maandelijks 40 machines geproduceerd. De onderneming kende sinsdien een echte expansie en een grote diversificatie van zijn producten. Zo worden 40 jaar later maandelijks 800 machines geassembleerd.

Vanaf 1972 komt er een montagehal van acht hectare bij. Het jaar daarop rollen de eerste hydraulische machines uit de werkplaatsen. De introductie van de eerste elektrische motor in 2000 vormde een belangrijke stap voor de onderneming. In 2003 wordt Caterpillar Belgium met de introductie van de C9-motor de Europese bron voor motoren van 110 tot 520 pk.

Eind 2008 treft de grote financiële en economische crisis het Westen. Vanaf januari 2009 kondigt de Amerikaanse groep de intentie aan wereldwijd 20.000 jobs te willen schrappen. In Gosselies worden in november 16 dagen van economische werkloosheid ingevoerd. De directie moet opboksen tegen een daling van het aantal bestellingen en vermindert in de eerste trimester van 2009 zijn productievolume met bijna 75 procent. Een reeks maatregelen wordt genomen om de kosten te drukken. De directie en het personeel komen tot een akkoord om voor alle werknemers crisistijdskrediet in te voeren.

In juni 2011 bevestigt de groep een investering van 150 miljoen euro om tegen 2015 de montagelijnen te moderniseren.

In februari 2012 houden de arbeiders een 24 uursstaking om te protesteren tegen de decentralisatie van een productieketen en een decoupage-afdeling, waardoor 80 werknemers getroffen worden.

Enkele maanden later, in augustus, ziet de directie zich opnieuw genoodzaakt om vanaf september economische werkloosheid in te voeren voor de werknemers. Beslist wordt een deel van duizend loontrekkenden (bedienden en kader) wekelijks een dag minder te laten werken.

Vandaag 28 februari 2013 kondigt de directie van Caterpillar Belgium het plan aan om 1.400 banen te schrappen.

Verslagenheid bij het personeel. Beeld BELGA
Verslagenheid bij het personeel.Beeld BELGA
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234