Vrijdag 23/10/2020

'Catalanen in de ploeg oké, maar we moeten wel kampioen worden'

Apeldoorn.

eigen berichtgeving

Geduldig en goedgeluimd voldoet Barcelona-coach Louis van Gaal aan de verzoeken van de supporters, die massaal op het oefenpartijtje tegen AGOVV - naar Belgische maatstaven een derdeklasser - in het Nederlandse Apeldoorn zijn afgekomen. Wie een handtekening wil, krijgt hem. Ver weg van de socio's met hun witte zakdoekjes als uiting van onvrede werkt de trainer met zijn spelers toe naar het nieuwe seizoen. Traditiegetrouw gebeurt dat in Nederland, al zijn er dit keer maar weinig bekende gezichten te ontwaren in de selectie.

De Portugese doelman Vitor Baia en zijn landgenoot Luis Figo, de Braziliaan Sonny Anderson en de Spanjaarden Abelardo Fernandez, Miguel Angel Nadal en Luis Enrique Martinez, daarmee houdt het ook wel zo ongeveer op. De Brazilianen Rivaldo en Giovanni en de Nederlanders Ruud Hesp, Boudewijn Zenden, Phillip Cocu en Michael Reiziger rusten nog uit van het WK in Frankrijk, terwijl Winston Bogarde nog een herstelperiode van ongeveer vier maanden voor de boeg heeft wegens een beenbreuk. "Jammer, want nu kan ik niet met de internationals werken in het elftal. De Spaanse internationals hebben steeds los van de groep getraind, zij kwamen drie, vier dagen later dan de rest. De Brazilianen en de Nederlanders komen pas 3 augustus, terwijl op 18 en 22 augustus de Super Cup er al is. Dat is de eerste prijs. Als die binnen is, is dat lekker," vindt Van Gaal.

Want een prijs wil hij winnen, ook al vindt Van Gaal het moeilijk om het vorige seizoen, waarin Barcelona de dubbel won, te overtreffen. "Het doel is een prijs winnen en attractief te voetballen. Het mag iedere prijs zijn. Een club als Barcelona moet er altijd één winnen, al is dat in het verleden niet altijd gebeurd." Ook verdediger/middenvelder Nadal is daarvan doordrongen. "We gaan voor de top, het maximum. Het is normaal voor Barcelona dat we voor alle bekers gaan."

En dat moet met nog meer Nederlanders dan vorig seizoen. Toen kreeg Van Gaal al kritiek van de socio's wegens de komst van Hesp en Reiziger en in het tussenseizoen nog Bogarde. Dit seizoen komen daar nog Cocu en Zenden bij, terwijl de Nederlandse coach heel graag ook nog Frank de Boer wil en eventueel diens broer Ronald. "Ik wil De Boer alleen als hij op de markt is. Ik probeer het probleem Bogarde op te lossen door goed te scouten. We hebben in principe geen linksbenige centrale verdediger in de jeugd. Als je het WK hebt gezien, weet je dat er weinig van zulke spelers rondliepen. Het is dus vrij moeilijk die te vinden." Probleem is vooralsnog dat de tweeling nog tot 2004 vastligt bij Ajax en een arbitragezaak afwacht die morgen plaatsheeft.

Het is duidelijk een onderwerp waar assistent-trainer Gerard van der Lem niet graag over praat, de Nederlanders-kwestie. "Hoe wij er tegen aan kijken is simpel: in Barcelona is er altijd kritiek. De komst van de Nederlanders gaat niet ten koste van de Spanjaarden. De beste spelers spelen. Als de Spanjaarden goed zijn spelen ze, en als de Nederlanders goed zijn spelen die. Dat wil niet zeggen dat alle Nederlanders meedoen. Ze moeten het iedere keer weer laten zien. Bogarde en Reiziger hebben er ook naast gestaan."

"De meerderheid van de Catalanen gaat niet akkoord met de komst van al die Nederlanders," zegt Lluis Torres van de Spaanse televisiezender TVE. "Want de Catalaanse spelers moeten vertrekken naar Italië of Engeland (Ivan de la Peña naar Lazio Roma, Albert Ferrer naar Chelsea). De supporters zeggen dat dit een ander Barça is. De Catalaanse afkomst van een speler is voor een Barcelona-supporter heel belangrijk. Die spelers hebben een beter contact met het publiek. Maar de Catalanen zijn niet boos op de Nederlandse spelers. Integendeel, ze houden van Nederlanders. Barcelona heeft veel kampioenschappen gewonnen met Nederlandse spelers en trainers. Denk maar aan Johan Cruijff en Rinus Michels. Of Johan Neeskens, die was heel geliefd bij de supporters. Alleen denken de fans nu dat er te veel Nederlandse spelers zijn. De mensen zijn vooral erg tevreden over Hesp. Hij is het nieuwe symbool van Barça. Ik denk er hetzelfde over als de supporters. Maar de kwaliteiten van de speler zijn het belangrijkst, niet de nationaliteit."

"Ik ben ook voor Catalanen in de selectie," reageert Van Gaal. "Maar die moeten wel kwaliteiten hebben, want we moeten kampioen worden. Als Nederland vierde wordt op het WK en ik die spelers ook allemaal goed ken, is het toch normaal dat ik voor Nederlandse spelers kies. Barcelona is meer dan een sportclub, het is een politieke club. Dat uit zich door overwinningen op de tegenstander op voetbalgebied. Catalonië is een provincie van Spanje, maar de Catalanen zien het als een land. Ze willen vechten tegen Madrid, wat het land Spanje is. Als ik niet meer Catalanen opstel, kunnen ze zich niet meer identificeren. Maar als er geen betere spelers zijn, kijk je verder. Nu blijkt dat het Nederlands voetbal verder staat dan de rest. Tenminste, zo denk ik erover en dat heb ik eerder ook al geroepen."

Zonder de Nederlanders en de Brazilianen staat Barcelona er maar flets op in Apeldoorn. AGOVV maakt zijn profaspiraties waar doordat het zich goed staande weet te houden. Pas vijf minuten voor tijd kan Luis Enrique de overwinning veiligstellen: 2-1. Aanvallende middenvelder Luis Figo had in de eerste helft nog voor 1-0 gezorgd. Van Gaal vraagt - in het Spaans - de Spaanse mediamensen, die massaal om hem heengetroept staan, nog een maandje geduld. Met de afwezigheid van Ruud Hesp ziet doelman Baia zijn kans schoon om zijn plek te heroveren, nadat hij die vorig jaar door een blessure verloor aan de Nederlander. "Ik hoop dat het lukt. Ik zal er voor werken," laat de Portugees weten. De Costaricaan Froylan Ledezma (Ajax), een van de drie testspelers, hoopt een contract in de wacht te slepen. Vorig jaar ruzieden Ajax en Feyenoord nog om de spits. Nu mag hij op proef naar Barcelona.

Thea Swierstra

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234