Woensdag 20/01/2021

Update

Catalaanse leider Puigdemont stelt Belgische advocaat aan als raadsman

Carles Puigdemont, eerder in het Catalaanse parlement.Beeld REUTERS

De ontslagen Catalaanse minister-president Carles Puigdemont had maandagmiddag een gesprek met advocaat Paul Bekaert. Puigdemont heeft Bekaert aangesteld als zijn raadsman, stelt persagentschap Belga.

Of Puigdemont in ons land asiel wil aanvragen kan Bekaert niet bevestigen. Volgens Spaanse en Belgische regeringsbronnen is de Catalaanse leider in het grootste geheim naar Brussel afgereisd. Momenteel is er druk overleg binnen de federale regering over de komst van Puigdemont. “Hij is volgens onze informatie in het land”, klinkt het op een kabinet, “maar wat hij hier komt doen, daar bestaat onduidelijkheid over”.

Bekaert wilde ook niet kwijt of hij de afgezette Catalaanse leider in Brussel ontmoette. "Maar hij is wel in België", bevestigde hij. Of de advocaat zijn cliënt dinsdag - of de komende dagen - nog spreekt, wilde hij evenmin bevestigen.

Bekaert is gespecialiseerd in mensenrechten. Hij verdedigde eerder ook al de Turks-Koerdische activiste Fehriye Erdal en het Baskische echtpaar Moreno-Garcia, twee vermeende militanten van de Baskische afscheidingsbeweging ETA die in 2001 de Belgische nationaliteit kregen. 

Volgens de Catalaanse krant La Vanguardia zou Puigdemont zelf pas dinsdag meer details over zijn reis naar ons land geven.

Premier Charles Michel (MR) heeft zijn ministers opgedragen om geen contact te hebben met Puigdemont. Dit weekend kwam het tot een rel met Spanje nadat staatssecretaris voor Asiel Theo Francken (N-VA) zei dat de Catalaanse leider hier politiek asiel kan aanvragen. De Spaanse regering noemde die uitspraak onaanvaardbaar. Binnen N-VA wordt alvast ontkend dat Puigdemont op uitnodiging van de partij komt. “De premier heeft ons na dit weekend gevraagd om niet verder te provoceren. Daar willen we ons aan houden”, reageert een bron.

Vervolging

Vanmiddag raakte bekend dat het Spaanse gerecht Puigdemont en de Catalaanse leiders die de onafhankelijkheid uitriepen voor de rechter wil brengen wegens rebellie, opruiing en misbruik van overheidsmiddelen. De straffen kunnen oplopen tot dertig jaar. Volgens de Spaanse media liet de openbaar aanklager Jose Manuel Maza verstaan dat een voorarrest binnen de mogelijkheden ligt.

Zaterdag werd Puigdemont en zijn regering afgezet door de centrale regering in Madrid, nadat het Catalaans parlement enkele uren daarvoor de onafhankelijkheid had goedgekeurd. Spaans premier Mariano Rajoy ontbond meteen ook het parlement en schreef nieuwe verkiezingen uit voor eind december. De maatregelen kwamen voort uit artikel 155 van de grondwet, dat kan gebruikt worden om de autonomie van een Spaanse regio op te heffen.

Politiek asiel

Volgens de krant El Periodico vertoeft Puigdemont in het gezelschap van Meritxell Borràs (PDECat), Toni Comín (ERC), Joaquim Forn (PDECat), Dolors Bassa (ERC) en nog een vijfde lid van de afgezette Catalaanse regering. Het gezelschap zou van plan zijn om in ons land politiek asiel aan te vragen, zo berichten de krant El Periódico en tv-zender La Sexta. De Catalaanse vertegenwoordiging bij de Europese Unie kan voorlopig geen commentaar kwijt. "We weten van niets."

Bronnen binnen het Spaanse ministerie van Binnenlandse Zaken stellen niet bezorgd te zijn over Puigdemonts trip naar Brussel. "Wat hen vandaag meer interesseert, is dat hij niet naar het Catalaanse regeringsgebouw ging", stelt woordvoerster Pilar Santos. De Partido Popular van Spaans premier Rajoy ziet in "de vlucht" van Puigdemont aan ons land een "teken van wanhoop".

Meer uitleg

Oppositiepartij sp.a eist meer uitleg. Meryame Kitir : "Minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) moet snel tekst en uitleg geeft over de komst van de afgezette Catalaanse minister-president Puigdemont naar Brussel. Wist de minister van Buitenlandse Zaken van zijn komst? Wist de Belgische regering hiervan? Is er sprake van een georganiseerd contact tussen de grootste regeringspartij N-VA en staatssecretaris Francken en Puigdemont?"

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234