Zaterdag 11/07/2020

Carnaval met bier en pijltjes

Het lijken wel stripfiguren, daar in Alexandra Palace. Darters met hanenkammen en kleurrijke shirts, fans verkleed als konijn, kikker of Superman. Tussen de bierwalm door gooit de Belg Dimitri Van den Bergh zich naar de WK-kwartfinale.

ij het WK darts in het feeëriek gelegen Alexandra Palace, met uitzicht over Londen, omhelzen topsport en folklore elkaar in een onstuimig duet van bier en carnaval. Wie hier niet verkleed naar binnen gaat om zich vol te laten lopen, waant zich in een gekkenhuis. De bezoekers zijn de schaamte voorbij, iedereen mag losgaan.

De dronken mafkees met een rendiergewei op zijn hoofd valt niet op. In roze gehulde konijnen zitten naast de piloot uit de jaren 20 met een helm op zijn hoofd. De generaal in uniform met pet tikt Superman op zijn schouder. Tijd voor een nieuwe kan met bier, mate! Een schildpad knuffelt het elfje naast zich. Drie beren hebben geen flauw benul van wat zich op het podium afspeelt, ze lachen om Asterix en Obelix die een dansje maken in de tribunes.

Ongeveer drieduizend fans creëren een fascinerende ambiance, een stripverhaal met de darters als hoofdrolspelers. Een van hen is onze landgenoot Dimitri Van den Bergh (23). De beloftewereldkampioen gooit Mensur Suljovic, nummer vijf van de wereld, met een droge 4-0 van het toneel en mag naar zijn eerste kwartfinale. "Dit is gewoon fantastisch", verklaart Van den Bergh. "De laatste acht halen was een doel. En nu ga ik er echt voor, tegen wie ik ook uitkom. Zij noemen mij 'The Dreammaker', een bijnaam die ik tot nu toe heb kunnen waarmaken."

De als tweede geplaatste Peter Wright, met de mooiste hanenkam in het circuit, heeft als bijnaam de 'Snakebite'. Maar de slang wordt zelf gebeten door Jamie Lewis en verliest.

Diepe decolletés

"Darts is veel groter dan tien jaar geleden", zegt de Nederlander Raymond 'Barney' van Barneveld (50). "Het is dagelijks bijltjesdag bij een WK. Ook grote spelers worden afgestraft op een mindere dag."

Giechelend staan de walk-on-girls klaar om Van Barneveld en Vincent van der Voort naar het podium te begeleiden. Seksistisch om meisjes met laag uitgesneden decolletés als 'pitspoezen' in te zetten, luidt de kritiek op de grootste dartsbond PDC. Het hoort bij de show, vindt de PDC-directie. De dames doen hun modellenwerk al zes jaar met liefde, verklaren ze in koor.

Game on, de pijltjes vliegen door de lucht. De bezoekers op de slechtste plaatsen zien twee poppetjes op het podium en zijn aangewezen op de grote beeldschermen. Achter de tafels in de zaal brullen de supporters mee met speaker Russ Bray, die met zijn karakteristieke, hese stemgeluid de scores bijhoudt. Niemand kan het zo mooi uitschreeuwen als Bray. "One hundred and eeeeeeeeeighty."

We hebben het allemaal te danken aan Van Barneveld, zegt Van der Voort, die gelaten de achttiende nederlaag incasseert tegen zijn illustere landgenoot. "Raymond heeft de sport grootgemaakt gemaakt en met zijn overstap van de kleine spelersvakbond BDO naar de professionele PDC de weg bereid voor spelers als ik."

De pionier is inmiddels grootvader. Ook als vijftiger koestert Van Barneveld zijn droom. "Bekers optillen, dat beeld is me alles waard. Als kind gaf je geen vijf cent voor me, zelfs psychologen vroegen mij hoe ik vijf wereldtitels heb kunnen winnen. Marco Borsato zong toch al dat dromen geen bedrog zijn? Zonder dromen bereik je niks in het leven. En ik ben nog niet uitgedroomd."

Nieuwe koning

De oude koning is inmiddels al verjaagd, de nieuwe koestert als het evenbeeld van Shrek zijn aura van onaantastbaarheid. Michael van Gerwen (28): "Het klinkt hard om te zeggen dat Van Barneveld zijn tijd gehad heeft. Maar ik heb het stokje wel overgenomen." Heeft Van Gerwen gewankeld in de derde ronde tegen oud-rugbyer Gerwyn Price? Welnee, zegt hij. "Die jongen geeft geen talent, hij bezweek uiteindelijk onder de druk." De Welshman met het lichaam van een bodybuilder schitterde vooral als naaktmodel in een krant.

Ook Van Gerwen dankt zijn huidige status indirect aan Van Barneveld. "De allerbeste darter ter wereld ooit is Phil Taylor. Van Gerwen is hard op weg om hem zelfs te overtreffen. Ik was onlangs te gast in zijn nieuwe huis en dacht: dat heb je mooi gedaan." Mede dankzij Van Barneveld is het prijzengeld bij darts vertienvoudigd. Van Gerwen: "Met mijn eerste wereldtitel verdiende ik net zoveel als Raymond met vier van zijn vijf wereldtitels."

Van Barneveld heeft de gunfactor bij het publiek. "Barney, olé", schalt het door Alexandra Palace. Hij versloeg Van Gerwen op het WK in 2015, maar verloor de Nederlandse klassieker vorig jaar ondanks een fraai gemiddelde van 109,50. Vanavond treft Van Barneveld in de kwartfinales opnieuw de 22 jaar jongere titelverdediger Van Gerwen. 'Mighty Mike' weet de uitslag al. "Raymond weet ook dat ik beter ben. Al moet ik het telkens opnieuw laten zien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234