Vrijdag 23/10/2020

Carla, c'est moi

De gedaantes van Carla Bruni

Wie ís die Carla Bruni eigenlijk? Vorig jaar gaf ze een interview aan DMM. Daarin zei ze dat ze niet erg klassiek is als het op relaties aankomt. 'Een verhouding is iets waar je in- of uitstapt. Je komt gewoon langs.' De bijna-vrouw van de Franse president Sarkozy is op zijn zachtst gezegd controversieel. DMM zet haar vijf gedaantes op een rij.

Door Veerle Helsen

Carla Bruni Tedeschi is haar echte naam. Geboren op 23/12/1968 in Turijn. Ze is dochter in een van de rijkste families van Noord-Italië, de Bruni Tedeschi's. Haar grootvader was de oprichter van Ceat, het tweede grootste rubberbedrijf in Italië na Pirelli. Carla's zus Valeria is actrice annex filmregisseuse, haar bekendste rol had ze in Steven Spielbergs Munich. Hun vader Alberto verkocht het familiebedrijf in de jaren zeventig en verhuisde het gezin naar Frankrijk, om te ontsnappen aan de golf van kidnappings van rijke industriëlen door terroristen van de Rode Brigade. Geen overdreven maatregel want de zoon van de familie die hun huis in Turijn overnam, werd effectief ontvoerd.

Het was trouwens thuis dat Carla Bruni de liefde voor muziek opdeed, want haar moeder Marisa Borini was een gevierde concertpianiste. Carla zou regelmatig meedoen met sing-a-longs die bij hen thuis plaatshadden toen bekende familievrienden zoals Maria Callas over de vloer kwamen. "Muziek is altijd het meest sentimentele element geweest in het leven van mijn ouders", zou Bruni later zeggen. "Ik heb hun passie geërfd. Mijn moeder zei altijd dat ze zou kunnen houden van een man die niet knap was, maar nooit van een man die niet van muziek hield. Ik ga akkoord!"

Mick Jagger, Eric Clapton, Donald Trump, Kevin Costner. De lijst ex-lieven van Carla Bruni is lang en controversieel. Ze fladderde vaak van de ene - al dan niet getrouwde - vriend naar de andere. Bruni heeft het imago van een mannenverslindster. Zo had ze een affaire met Eric Clapton toen die nog getrouwd was met het model Pattie Boyd. Clapton stelde Bruni voor aan Jagger met de boodschap dat hij er met zijn fikken moest afblijven. "Mick had al een paar keer - tevergeefs - geprobeerd het met Pattie aan te leggen. Ik kende Micks smaak. (...) Een paar dagen later hadden ze al een affaire", schrijft Clapton in zijn autobiografie. Ook Bruni's relatie met Mick Jagger haalt de voorpagina's van de kranten. Een dag nadat Jaggers vrouw Jerry Hall is bevallen van hun dochter Georgia, verschijnen foto's van Jagger met Bruni op vakantie in Thailand. Bruni zou toen gereageerd hebben: "Ik begrijp niet waar al die heisa voor nodig is. Hij heeft wel zevenduizend vriendinnen."

La Bruni liet zich al één keer strikken voor het altaar: door de Franse professor filosofie Raphaël Enthoven, met wie ze een zoon heeft, Aurélien. Ook aan die relatie hadden de media een vette kluif. Bruni woonde immers samen met Jean-Paul Enthoven, jawel de papa van, toen ze Raphaël leerde kennen. Ze begon iets met Raphaël toen ze nog met Jean-Paul was. De twee trouwden onmiddellijk nadat Jean-Paul van zijn vrouw Justine Lévy, dochter van de Franse filosoof Bernard-Henri Lévy, was gescheiden. Madame Lévy schreef enkele jaren later de roman Rien de grave over... een overspelige echtgenoot. Bruni zei ooit over de mannen die ze liefhad: "Het enige wat ze allemaal gemeen hebben met elkaar is een sterke vrouwelijke kant. Ik vind vrouwelijke mannen bijzonder viriel, en macho's bijzonder fragiel. Machismo is een verweermechanisme." In een interview met DMM vorig jaar zei Bruni dat ze "niet erg klassiek is als het op relaties aankomt. Voor mij is een verhouding niet iets waar je in- of uitstapt. Je komt gewoon langs. Dat is wat ik al mijn vorige vriendjes met handen en voeten heb proberen uit te leggen: ik heb geen relatie met jou, dus kan ik je ook niet in de steek laten."

Bruni deed naar modellennormen pas vrij laat haar intrede in de modebusiness. Op haar negentiende gaf ze haar studie architectuur aan de universiteit in Parijs op om model te worden, en één jaar later was ze al één van de meest succesvolle modellen van haar generatie. Ze deelde de catwalk met Claudia Schiffer, Cindy Crawford, Naomi Campbell en Linda Evangelista en defileerde voor 's werelds grootste modehuizen waaronder Dior, Yves Saint Laurent en Chanel. Haar troeven: katachtige ogen en opvallende jukbeenderen. Haar jaarinkomen werd in 1999 geschat op 7,5 miljoen dollar. Ze stond toen in de top twintig van de rich list der modellen. In die lijst stonden enkel dames die 50.000 euro (twee miljoen Belgische frank) per dag konden vragen. In een interview met The Independent maakte ze duidelijk dat ze nooit beantwoordde aan het cliché van het domme model: "Zelfs toen backstage mijn make-up gedaan werd, las ik stiekem nog Dostojevski, die stak ik dan in een Elle of een Vogue of zo." Ze voegde er nog aan toe: "Maar het zou pretentieus van me zijn om te beweren dat ik intelligenter was dan de andere supermodellen van mijn generatie. Ik ben gewoon altijd heel nieuwsgierig geweest."

In 1998 maakte Bruni een ommezwaai: ze liet weten dat ze zangeres zou worden. Naomi Campbell achterna. Het bericht werd door de pers met nogal wat scepticisme onthaald, maar dat veranderde toen haar eerste cd, Quelqu'un m'a dit, uitkwam. Een plaat vol Franse chansons. Haar debuut, waarop ze zelfgeschreven nummers met de gitaar begeleidt, werd een commercieel succes (twee miljoen exemplaren verkocht), vooral in de Franstalige landen dan, en werd ook door de pers bejubeld. "Als ik vroeger kritiek kreeg, ging het over de manier waarop mijn kapsel lag of de jurk die ik op de catwalk droeg. Dat soort commentaar raakte mijn koude kleren niet. Al bij al leende ik mijn lichaam gewoon uit om de creatieve visie van een ontwerper tot leven te wekken, en in het allerergste geval kwam er kritiek op de lengte van mijn benen. Nu word ik beoordeeld op iets waar ik mijn ziel in heb geïnvesteerd. Als ik daar een vernietigende recensie over lees, ben ik daar dagen van onder de voet", zei ze in DMM. Dat was naar aanleiding van de release van haar eerste Engelstalige plaat No Promises. Het werd muziek met literaire inslag, want Bruni leende teksten van Engelstalige dichters als William B. Yeats, W.H. Auden, Dorothy Parker en Emily Dickinson en gaf ze een muzikale invulling. Toen DM-journalist Bart Steenhaut haar in het interview vroeg of ze bewust op het podium stond te flirten, antwoordde ze "Ja. Ik flirt graag, omdat het een plezierige manier is om iemand te verleiden zonder dat het meteen tot een vaste relatie hoeft te leiden. Bovendien: ik ben Italiaanse. Wij zijn als flirters geboren. Alleen: ik had nooit gedacht dat je dat met een hele zaal tegelijk kon doen. Het is alsof je je opmaakt om met duizend mensen tegelijk naar bed te gaan."

17 december 2007: de eerste foto's van Carla Bruni met president Nicolas Sarkozy verschijnen in de Franse pers, nauwelijks twee maanden na zijn scheiding met zijn Cécilia Ciganer. Het paar liet zich twee dagen eerder uitgebreid en gewillig fotograferen in Disneyland Parijs. Op romantische uitstap in het meest bezochte pretpark van Europa. De kop op de website van de Franse krant Le Figaro luidde: 'Zou Carla Bruni een goede first lady zijn?' 18 december 2007: in de Italiaanse krant La Stampa verschijnt al een interview met Bruni's moeder die beweert dat Sarko zijn nieuwe vriendin al ten huwelijk heeft gevraagd. In de jaren negentig was Bruni al eens de gedoodverfde favoriete om de echtgenote van prins Albert van Monaco te worden. Of ze een goede first lady zou zijn voor Sarkozy, is nog maar de vraag, want ze houdt er een andere politieke overtuiging op na dan haar nieuwe vriend. In de aanloop naar de Franse presidentsverkiezingen betuigde ze immers openlijk haar steun voor de linkse Ségolène Royal. Het viel de Franse kranten op dat Bruni zelfs fysiek op Cécilia lijkt. De geruchten over een nakende trouw doen volop de ronde, maar dat nieuws is (nog) niet officieel bevestigd. Wacht Sarkozy op een goede timing? Hij lijkt immers de berichtgeving rond zijn privéleven perfect uit te kienen. Het nieuws van zijn scheiding werd bekendgemaakt op de eerste dag van de grote spoor staking in Frankrijk. Niet de vakbonden, maar wel president Sarkozy was die dag opening van alle journaals. Ook met Carla Bruni kwam hij naar buiten op een dubieus moment, na het tumultueuze bezoek van de Libische leider Kadhafi.

Bruni heeft alleszins een boontje voor oudere mannen, zoveel is zeker, want dat liet ze duidelijk verstaan in de pers. Ze zoekt 'intelligentie' en 'humor' in een partner, zo zegt ze zelf. "Maar die twee gaan zeer zelden samen. Uit ervaring weet ik wel dat oudere mannen veel aardiger zijn. Bovendien maken ze je mooier als je ernaast loopt." n

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234