Maandag 14/06/2021

Carl Mydans

1907-2004

Een fotografenleven

in dienst van 'Life'

Een van de beroemdste fotografen van het Amerikaanse blad Life, Carl Mydans, is maandag op 97-jarige leeftijd overleden. Mydans werkte meer dan 36 jaar voor het fotoblad en werd vooral vermaard door de foto's die hij tijdens de Tweede Wereldoorlog maakte.

Mydans begon zijn carrière als fotograaf tijdens de Depressie-jaren. Voor de Farm Security Administration werd hij erop uit gestuurd om foto's te maken van boeren en arbeiders uit de katoennijverheid. Op die manier slaagde hij erin het leven van talloze kleine stadjes uit het zuiden van Amerika op de gevoelige plaat vast te leggen.

Na zestien jaar in overheidsdienst te hebben gewerkt, werd hij geëngageerd door Life, toen nog een piepjong blad. Mydans was, na Margaret Bourke-White, Alfred Eisenstaedt, Thomas McAvoy en Peter Stackpole, de vijfde fotograaf die bij het tijdschrift van Henry Luce, eveneens uitgever van Time en Fortune, aan de slag kon.

Voor Life fotografeerde Mydans tal van onderwerpen, variërend van Hollywood-coryfeeën tot de veestapel van Texas. Na de inval van de sovjetsoldaten in Finland, in 1939, ontpopte Mydans zich tot oorlogsfotograaf.

Talloze beelden van WO II hebben wij aan Mydans' onverschrokken en bedaarde optreden te danken. Net zoals Robert Capa en W. Eugene Smith koos hij voor het perspectief van de infanterist om de krijgsverrichtingen in beeld te brengen.

In januari 42 werd hij samen met zijn vrouw Shelley, toen Life-journaliste, in Manilla door de Japanners gevangen genomen. Hij zou twee jaar geïnterneerd blijven. Nadat hij in ruil voor andere gevangenen werd vrijgelaten bracht hij de bevrijding van Italië en Frankrijk in beeld.

Na de moord op president J.F. Kennedy in 1963 fotografeerde hij in de Grand Central Terminal in New York de treinreizigers die over hun kranten met daarin het bericht van de moord gebogen zaten. Dat beeld zou, net als zijn foto van generaal Douglas MacArthur, bij de capitulatie van Japan een klassieke status verwerven.

"Een goede oorlogsfotograaf is steeds daar waar het gebeurt, slaagt erin zijn foto's naar de redactie te sturen en weet ook later terug te vinden wat hij heeft gefotografeerd", was Mydans' vaak gehoorde devies.

In de jaren 50 en 60 reisde Mydans in ware Life-stijl als een echte globetrotter de wereld rond. Onsterfelijke foto's uit Hongkong, Groenland, Rusland, Joegoslavië en Vietnam hebben we aan die trips te danken.

Na het verdwijnen van Life in 1972, bleef Mydans in opdracht van Time, Smithsonian en andere publicaties gewoon door fotograferen.

© The New York Times

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234