Dinsdag 18/05/2021

Economie

Captains of industry leggen vinger op de wonde: "Stop uitverkoop, maak de beurs weer sexy"

Het hoofdkantoor van Brussels Airlines. De luchtvaartmaatschappij dreigt in Duitse handen te vallen. Beeld EPA
Het hoofdkantoor van Brussels Airlines. De luchtvaartmaatschappij dreigt in Duitse handen te vallen.Beeld EPA

Het debat over de potentiële intrede van het Chinese staatsbedrijf State Grid in netwerkbeheerder Eandis blijft de debatten beheersen. Tegelijk dreigt de nationale luchtvaartmaatschappij SN Brussels Airlines in de schoot van het Duitse Lufthansa te vallen. En dat allemaal terwijl de beurs niet aangemoedigd wordt door de politiek.

Het zijn beide strategische sectoren die we zonder veel omhaal verkopen. Of het nu gaat om financiële bedrijven (BNP Paribas Fortis) of nutsbedrijven (Engie), we lijken wel kampioen om de controlemechanismen uit handen te geven.

"België wordt opnieuw afgestraft voor zijn gebrek aan strategisch en zorgvuldig denken", oordeelt hoofdeconoom van Econopolis Geert Noels. Professor Herman Daems, voormalig voorzitter van investeringsmaatschappij Gimv en huidig voorzitter van BNP Paribas, noemt het verrassend dat we eerst gevochten hebben om Brussels Airlines in de lucht te houden. En dat we het nu ogenschijnlijk zonder enige slag of stoot laten verdwijnen. "En dat allemaal zonder veel politieke ophef. Vergeleken met de heisa omtrent het minderheidsbelang van State Grid in Eandis, vind ik dat vreemd."

Graaf Paul Buysse, ex-Bekaert, zit op dezelfde golflengte. "We moeten bewust zijn van het feit dat we België niet kunnen afsluiten van de globalisering in de wereld. Maar nu ontbreekt het ons aan elke vorm van visie, en beleid. Op deze wijze verarmen we ons economisch weefsel."

Niks nieuws onder de zon, schampert Paul Huybrechts, ex- voorzitter van de Vlaamse Federatie van Beleggers. "Al sinds de jaren 80 zijn we met de verkoop van de Generale Holding bezig met een uitverkoop van alle strategische kroonjuwelen. Het was wijlen André Leysen die de verankeringsgedachte lanceerde. Maar we moeten vaststellen dat we niks geleerd hebben."

'Maak beurs sexy'

Een tweede fout is dat de politiek de beurs niet aanmoedigt, klinkt het. Zo ook in het geval Eandis. "Eandis kiest voor het snelle geldgewin, mag ik dat naïef vinden?", vraagt captain of industry Luc De Bruyckere. "Die 830 miljoen euro is nu ook weer niet zo'n hoog bedrag dat het niet in eigen land opgehaald kon worden."

Paul Huybrechts: "Het is bijna crimineel dat je bij zo'n dossier als Eandis niet eens nadenkt over de mogelijkheid van een beursnotering. De politiek onthoudt zijn burgers enige kans op rendement."

Nochtans is iedereen het erover eens: er is geld in Vlaanderen. Geld dat zoekt naar opportuniteiten. "Het ontbreekt ons wel aan een cluster, een groot fonds", zegt professor Herman Daems. Daardoor mist ons land een hefboom om die spaarcenten in te zetten om de lokale economie te ondersteunen. In andere landen bestaan ze wel, de zogeheten staatsfondsen.

"Ik heb veel sympathie voor burgerinitiatieven die zich bijvoorbeeld scharen rond de bouw van een windmolen", zegt Koen Dejonckheere, gedelegeerd bestuurder van investeringsmaatschappij GIMV. "Het idee van een clustering van centen op projectbasis is positief. Maar de mooiste wijze van publieke crowdfunding is de beurs. Het is de moderne versie van een verankeringsmechanisme. Alleen doen we er alles aan om net dat kanaal af te stoppen."

De politiek zou het voortouw moeten nemen om de stap naar de beurs aan te moedigen. Maar door allerhande taksen neemt ze alle appetijt weg, menen experts. Huybrechts: "Het hele discours van de overheid is geënt op een negatief klimaat voor de beurs. Dat is een gemiste kans, die we duur betalen."

Lees ook

"Nationalistische reflex? Die is niet nodig"

Moeten we echt besparen op Staatsveiligheid?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234