Woensdag 05/08/2020

Capo van de transfermarkt

Paul Pogba wordt met 130 miljoen euro zo goed als zeker de duurste speler ooit. Achter de schermen wordt makelaar Mino Raiola (48) meer dan 25 miljoen euro rijker. Of hoe een pizzabakker 's werelds machtigste makelaar werd.

Mino Raiola is geen spits. En toch scoort hij deze zomer een hattrick voor Manchester United. De Nederlandse spelersmakelaar staat op het punt om zijn derde toptransfer voor de trotse Engelse topclub te realiseren. Eerst bracht hij Zlatan Ibrahimovic transfervrij van PSG naar Old Trafford. Henrikh Mkhitaryan van Borussia Dortmund volgde niet veel later, voor 32 miljoen euro.

Maar de grootste slag houdt hij voor het laatst. Paul Pogba tekent eerstdaags voor United - een club die hij vier jaar geleden nota bene voor 0 euro verliet voor Juventus - voor een waanzinnige transfersom van 130 miljoen euro. Raiola strijkt daar meer dan 25 miljoen van op. Absurd dat één tussenpersoon zo'n bedrag kan verdienen door het verhandelen van een voetballer. Het schetst wel perfect hoe zwaar de doortrapte voetbalcommerçant weegt op de internationale transfermarkt. Raiola is ondanks zijn schimmige werkwijze een van de grootste makelaars ter wereld, zo niet de grootste. En dat voor man die afgeschilderd wordt als veredelde pizzabakker.

Dat laatste is wel met een korrel zout te nemen. Raiola groeide weliswaar wel op in de pizzeria van zijn ouders, aan de houtoven heeft hij nooit gestaan. "Mijn ouders hadden een aantal restaurants. Ik heb er heel hard gewerkt: borden afwassen, toiletten schoonmaken, dat soort dingen." Maar vooral: door het contact met de klanten leerde de jonge Raiola er hoe hij de mensen kon bespelen.

Meester-manipulator

Voetbal is commercie. Het zou de slagzin op het zakenkaartje van de 48-jarige Raiola kunnen zijn. De Nederlandse voetbalmakelaar kijkt niet naar clubliefde. Carrièreplanning? Ja, als het opbrengt. Hij leerde de stiel als vertaler van Rob Jansen, een belangrijke makelaar op de Nederlandse markt. Al snel ging hij met enkele klanten van zijn mentor aan de haal - van een mes in de rug zou Raiola ook in het vervolg van zijn loopbaan niet vies zijn. Ook getuigen uit de top van de Belgische voetbalwereld hebben ervaring met de botte stijl van de Haarlemnaar. "De manier waarop hij handelt, grenst aan het maffioze", fluistert een ervaringsdeskundige.

Raiola is bovenal een meester-manipulator. Kijk naar de voetballers die hij vertegenwoordigt en je ziet een duidelijk patroon: stuk voor stuk supertalenten, maar wel jongens met een handleiding. De jonge Zlatan Ibrahimovic hoorde daar al bij. Later volgden ook Mario Balotelli, Paul Pogba en Romelu Lukaku. De grofgebekte Raiola beheerst de kunst om de taal van de wereldsterren te spreken, de belangrijkste leden uit hun entourage achter zich te krijgen en financieel het onderste uit de kan te halen, voor zichzelf en de spelers. "Geld is een scorebord voor succes", zei de makelaar veelbetekenend tijdens een interview tegenover het Algemeen Dagblad.

Het is geen toeval dat de spelers in de portefeuille van de Nederlandse makelaar bijna jaarlijks van club veranderen. Ibrahimovic: zes Europese topclubs afgeschuimd. Balotelli: Inter, City, AC Milan, Liverpool. Het is geen toeval dat Romelu Lukaku ook weer nadrukkelijk in verband gebracht wordt met een nieuwe miljoenentransfer.

Geld moet rollen. Hoe meer transfers, hoe meer poen. Of, zoals Raiola zelf zegt: "Ben ik de beste? Dat denk ik wel." Zijn persoonlijke scorebord staat op pure winst. De manier waarop? Ach, als er maar gewonnen wordt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234