Zondag 18/04/2021

Canyoningtocht eist minstens negentien doden

Het aantal doden bij het wildwaterongeluk nabij het Zwitserse Interlaken is opgelopen tot negentien, en er zijn nog twee vermisten. De slachtoffers, deelnemers en begeleiders van de canyoningtocht zijn afkomstig uit Australië, Nieuw Zeeland, Groot-Britannië, Zuid-Afrika en Zwitserland.

Brussel / Interlaken.

Persagentschappen en Eigen berichtgeving

De meesten stierven aan een hoofdletsel nadat een bergkreek plots veranderde in een bruine kolkende watermassa. Omdat alle deelnemers wetsuits droegen en vrijwel geen juwelen, verloopt de identificatie bijzonder moeizaam. De nabestaanden die ondertussen op de hoogte werden gebracht van de tragedie en die naar Zwitserland wilden komen, werden daarom door de autoriteiten gevraagd om zoveel mogelijk röntgenfoto's mee te brengen om de identificatie mogelijk te maken. Die zou naar verluidt nog wel enkele weken aanslepen.

De groep die in totaal 53 leden telde, was dinsdagmiddag in het Saxet-ravijn tot boven Interlaken geklommen. Daar werden de deelnemers verrast door een onweersbui en zijn ze door de stroom meegesleurd, zo vertelde de burgemeester van het nabijgelegen Wilderswil in het kanton Bern. Volgens de bewoners veranderde de bedding van de bergrivier in luttele seconden in een kolkende watermassa die ook bomen en stenen meesleurde. Men vermoedt dat takken en rotsen een soort dam hebben gevormd, waarachter het water zich opstapelde en uiteindelijk ook losbarstte.

De politie werd rond 18 uur gealarmeerd, omdat er op het Meer van Brienz zwemvesten dreven. Gisterochtend waren al zeventien lijken geborgen, later spoelden er in het lager gelegen meer nog twee lijken aan. Gisteravond werd tot zonsondergang gezocht naar de twee vermisten. Er was weinig hoop die nog levend terug te vinden. Ondanks de beschermende kledij zou de overlevingstijd in het water sowieso beperkt zijn. Onder de slachtoffers was er ook een Zwitser, één van de gidsen op de tocht. De overlevenden, die gisteren bloemblaadjes in het meer van Brienz gooiden ter nagedachtenis van de slachtoffers, konden zich alleen een muur van water herinneren die als een lawine over de sporters viel en alles meesleurde.

De expeditie was georganiseerd door een lokale onderneming. Het was de bedoeling het Saxet-ravijn en de rivier de Lutschine af te dalen. Die mondt uit in het meer van Brienz, ten oosten van Interlaken. De beek die door het Saxet-ravijn loopt, staat er volgens bewoners van het gebied om bekend dat hij na noodweer in een snelstromende rivier kan veranderen. Normaal worden canyoningtochten bij zich vormend onweer afgelast; waarom dat ditmaal niet gebeurde, is niet duidelijk, zei een woordvoerder van de organiserende touroperator Adventure World. "Het was volkomen onverantwoord", verklaarde een buurtbewoner tegenover het televesiestation SF1. "Wij konden heel goed zien dat er 's middags een onweer zou losbarsten." Op de Zwitserse tv verontschuldigde de baas van het reisbureau zich gisteren aan de nabestaanden voor de tragedie.

Hetzelfde bedrijf organiseert sinds zes jaar ook riverrafting- en benjispringtrips. Bij riverrafting varen de deelnemers met rubberboten over wilde beken naar beneden. Daarbij vielen in 1993 bij Graubünden twaalf doden. Een maand geleden kwamen er ook twee Ierse toeristen om bij een raftingongeluk in de Alpen. (HS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234