Vrijdag 27/05/2022

Canvas zendt vijf jaar na Amerikaanse première westernserie Deadwood uit

Het wilde Westen als moreel niemandsland

Beter laat dan nooit, moeten ze bij Canvas hebben gedacht. Vanaf vandaag brengt de zender, vijf jaar na de première van de HBO-serie in de VS, Deadwood. De serie, die zich afspeelt in het gelijknamige goudzoekerskamp in South Dakota, is een als western vermomde afdaling in de modder van de menselijke ziel en schetst hoe vanuit een chaotische hellepoel langzaamaan iets als een beschaving ontstaat.

Door Sarah Theerlynck

BRUSSEL l Deadwood, goed voor acht Emmy's en een Golden Globe, draagt in alles het kwaliteitslabel van de Amerikaanse betaalzender HBO, die ook Six Feet under en The Sopranos maakte. De personages zijn beklijvend, de fotografie verbluffend en het mag er al eens grover aan toegaan.

Zegt meesterschurk Al Swearengen: "Waar zouden we nu echt op kunnen hopen, behalve op een moment met iemand die ons niet wil bestelen of vermoorden?" Hij spreekt het met onnavolgbare ironie uit, maar vat tegelijk de essentie van het leven in Deadwood, een illegale goudzoekersnederzetting in indianengebied. Leven is er overleven en omdat er geen wetten zijn, geldt het recht van de sterkste.

De serie is gebaseerd op waargebeurde feiten en wordt voor een groot deel bevolkt door figuren die echt hebben bestaan, maar alles kreeg van bedenker en scenarist David Milch (NYPD Blue, Hill Street Blues) een hevige fictionele draai. Het verhaal begint een half jaar na de stichting van Deadwood in 1876. Seth Bullock (Timothy Olyphant) geeft zijn job als sheriff op en trekt naar het kamp om er samen met zijn vriend Sol Star (John Hawkes) een ijzerwarenzaak te beginnen.

Hellepoel

Ze komen er terecht in een modderige hellepoel, die met ijzeren hand wordt bestierd door salooneigenaar Al Swearengen (Ian McShane), die zowel de prostitutie, de drugshandel als alle andere onfrisse zaakjes van het kamp controleert. Algauw vindt Bullock in de legendarische revolverheld en pokerverslaafde Wild Bill Hickock (Keith Carradine) een bondgenoot.

Macht, dat is het codewoord in Deadwood. Swearengen ziet zijn almacht bedreigd door de komst van de rechtlijnige Bullock en de populaire Hickok, de kruiperige hoteleigenaar E.B. Farnum droomt er hardop van uit de ijzeren greep van Swearengen te raken en Bill Hickcok worstelt met de macht die hem als icoon van het wilde Westen wordt toegedicht. Dat alles speelt zich af tegen de achtergrond van een nakende annexatie van Deadwood door de VS, wat de machtsverhoudingen in het kamp helemaal zou omgooien. In Deadwood komt macht altijd voor de moraal. En dus wordt er gemoord en gefolterd dat het een lieve lust is.

Daarmee zet Milch het westerngenre op losse schroeven. De pioniers zijn hier geen glorieuze helden die het kwaad bevechten, maar opportunistische schurken die het kwaad vrij spel geven en het zelfs nauwelijks lijken te herkennen. Prostituee Trixie wordt mishandeld door een klant, waarop zij hem doodschiet en haar pooier Swearengen haar de les spelt door zijn hak op haar keel te zetten en haar vervolgens alle hoeken van de kamer te laten zien. Het lijk van de klant wordt gevoederd aan de zwijnen van Chinees Wu. En dan zijn we nog geen halfuur ver in de eerste aflevering.

Zelfs degenen die wel een geweten hebben, raken in de ban van het morele niemandsland dat Deadwood is. Zo lijkt Seth Bullock in het begin de perfecte tegenpool van volbloed klootzak Al Swearengen, maar heeft hij aan het eind van seizoen één wel twee moorden en een paar hevige gevechten op zijn conto. "Ik verwacht meer ellende van zij die handelen vanuit de drang zichzelf te rechtvaardigen, dan van zij die kwaad in de zin hebben", zegt de lokale dokter. Profetische woorden.

Deadwood, waarvan in totaal drie seizoenen werden gemaakt, is pure HBO (lees: klasse). Modder, bloed en ellende werden zelden zo mooi in beeld gebracht op tv. Ook van koudwatervrees voor complexiteit in karaktertekening, verhaallijnen of dialogen geen spoor, integendeel. Vooral de dialogen zijn van een ongekende schoonheid, al vraagt het wat tijd om ze te leren waarderen. Milch koos immers voor een mix van shakespeariaanse volzinnen en de goorste vloeken. Dat baart opzien, maar het zorgt ook voor humor.

Het siert de mensen van Canvas dat ze de serie uitzenden. Alleen jammer dat het vijf jaar na de première van het eerste seizoen moest en op een onmogelijk uur.

Deadwood, elke vrijdag om 23.30 uur op Canvas

Modder, bloed en ellende werden zelden zo mooi in beeld gebracht

n Calamity Jane en Doc Cochran hebben allebei een geweten en maken daarmee meteen de minderheid uit in het goudzoekerskamp Deadwood.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234