Donderdag 19/05/2022

Cannabisboer legt bom onder Veurnse gerecht

Behalve varkens kweekte Geert De Brabander (46) uit het West-Vlaamse Vladslo ook jarenlang cannabis. Zijn straf ontliep hij door magistraten om te kopen. Nu brengt hij de tapes met het bewijs naar buiten. 'Ze hadden mijn vrouw maar niet moeten opsluiten.'

Geert De Brabander is geen onbesproken blad. De landbouwer geeft dat ook onomwonden toe. Sinds 2009 is hij drie keer opgepakt in verband met cannabishandel.

Door aan het gerecht op te biechten dat hij magistraten omkocht, brengt De Brabander zichzelf in een lastig parket. Want dat is een misdrijf waarvoor hij zo goed als zeker terecht zal staan. "Het is te hopen dat ze me dan opsluiten met Vanmaele", zegt de landbouwer.

Vanmaele, dat is Yves Vanmaele, de geschorste onderzoeksrechter van Veurne naar wie het parket-generaal in Gent al maanden onderzoek voert omdat hij mogelijk jaren fraudeurs uit de wind zette.

In april kwam het parket-generaal tijdens zijn onderzoek uit op de naam van Geert De Brabander. "Op 10 juni 2010 werd ik tijdens een controle in Eeklo aan de kant gezet", vertelt De Brabander. "In mijn auto lagen spullen voor een cannabisplantage. Normaal zou Gent mijn dossier behandelen. Maar omdat ik nog niet zo lang daarvoor een veroordeling met uitstel had opgelopen wegens een cannabisplantage, zou ik voorgeleid worden bij de onderzoeksrechter in Veurne. Vanmaele heb ik toen nooit gezien. Een proces is er ook nooit van gekomen."

De Brabander betaalde 20.000 euro aan zijn advocate om dat te regelen. Toen hij de eerste keer in 2009 werd opgepakt voor de cannabisplantage raadde een kennis hem die advocate aan. Omdat hij zelf ook al aan erger was ontsnapt. De Brabander betaalde toen 30.000 euro smeergeld aan zijn advocate. Zij zei dat ze het geld onder een aantal mensen moest verdelen.

Afpersing

"Ze eiste dat ik het geld nog voor mijn proces betaalde. Cash. Daags na de betaling op haar kantoor kreeg ik mijn auto terug die in beslag genomen was, als geruststelling. Ik vertrouwde dus op een goede afloop."

Ondanks de vondst van enkele kilo's cannabis en een afgebroken plantage tijdens de huiszoeking in Vladslo kwam De Brabander er vanaf met drie jaar gevangenis, volledig met uitsel.

In september 2011 werd De Brabander opnieuw aangehouden met veertien andere verdachten. Hij huurde loodsen bij boeren die het niet al te breed hadden om cannabis in te kweken. Maar nu werd ook zijn vrouw opgepakt. Dat ging De Brabandere te ver.

"Pas na vier dagen liet Vanmaele haar vrij. Ondanks haar minieme aandeel en zware nierproblemen. De advocate vroeg mijn vrouw of ze wilde dat ik snel zou vrijkomen. Dat zou veel meer kosten dan de vorige keer, beklemtoonde ze. Ik heb mijn vrouw toen aangeraden om dat gesprek op te nemen."

De vrouw en dochter van De Brabander namen twee onderhandelingen op. De advocate noemt daarin geen namen maar spreekt over "hem" en "ze". Er vallen ook bedragen. "Ik heb toen niet betaald. Omdat ze altijd maar meer wilden. Dat was pure afpersing. Een andere verdachte verteldedat hij wel had betaald, 100.000 euro."

De Brabander is er zeker van dat de advocate zijn smeergeld niet allemaal voor zichzelf hield. "Hoe verklaar je anders die milde straf en het feit dat er nooit een proces kwam toen ik opnieuw werd betrapt met cannabisspullen in mijn auto? Zij kan dat niet beslissen."

Vuile was

Waarom De Brabander nu de vuile was uithangt en zichzelf in slechte papieren brengt? "De onderzoeksrechter had destijds mijn vrouw maar niet moeten opsluiten. Hij wist dat ze zwaar ziek was, maar misbruikte dat om meer geld te krijgen."

De advocate kon niet bereikt worden voor commentaar. Dinsdagavond was er op vraag van het parket-generaal in Gent een confrontatie tussen Geert De Brabander en de bewuste advocate. "Ze ontkende alles, maar kwam er niet echt goed uit", grijnst de landbouwer.

Stafhouder Joachim Vanspeybrouck treft voorlopig geen maatregelen tegen de advocate omdat hij de details niet kent van het dossier. Hij vraagt inzage daarvan aan het parket-generaal.

Het drugsproces tegen de vijftien verdachten is door de strafrechter in Veurne intussen uitgesteld tot 21 januari. De rechtbank wacht ook een arrest af van het Hof van Cassatie. Bart Vosters, advocaat van De Brabander, wil het hele onderzoek namelijk laten weghalen uit Veurne omdat hij vreest dat zijn cliënt anders geen eerlijk proces krijgt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234