Zaterdag 15/08/2020

Cancellara noemt hem "de vader van het peloton", nu heeft hij zijn memoires klaar

Beeld TV Oost

"Een levend reisbureau", omschrijft hij zichzelf. Maar André Meganck (68) was zoveel méér dan dat. Chauffeur, assistent, adviseur, informatiebron, technieker. Regelaar van vanalles en nog wat. Er werd een gepaste term voor bedacht. 'Meesterfixer'. Veertig jaar trouwe dienst op de openbare omroep later liggen ze er: Zijn memoires. De avontuurlijke belevenissen van de man buiten beeld.

Zes Olympische Spelen, 39 Tours (waarvan negen op de motor), 26 Giro's, dertien Vuelta's, veertig WK's. En al die tijd alle belangrijke klassiekers en veldritten. Een erelijst om bij te duizelen. Meganck begon in 1975 in de garage van de toenmalige BRT - het was de tijd dat elke journalist nog over een eigen chauffeur beschikte. In het geval van André: wijlen Fred De Bruyne. "Fred leerde me de kneepjes van het vak." Kneepjes die de flexibele en veelzijdige Meganck in het verdere vervolg van zijn carrière alleen nog maar verder uitdiepte en verfijnde. Een pleiade aan bekende sportcommentatoren en -journalisten stond hij bij met raad en daad. Van Vanlombeek over Stassijns, De Pelsmaeker, Vandenhaute, Uytterhoeven en Sonck tot de huidige generatie met Wuyts, Vangils, Schotte en Van Gucht.

Wielergeschiedenis
"Het WK 1975 in Yvoir, gewonnen door Hennie Kuiper, was mijn eerste koers. De Ronde van Lombardije 2015 mijn laatste." Daartussenin: veertig boeiende jaren wielergeschiedenis en -journalistiek. Dan durft een mens al wel eens iets meemaken. Megancks memoires bevatten een stroomvloed aan feiten, verhalen en anekdotes. Getuigenissen ook. Van Lucien Van Impe, Eddy Merckx, Freddy Maertens, Marc Sergeant, Johan Museeuw, Sven Nys, Jean-Marie Leblanc. En Fabian Cancellara, godbetert. Die hem zowaar "de vader van het peloton" noemt.

Beeld Photonews

Manusje-van-alles
2004 blijft voor Meganck persoonlijk zijn 'strafste' jaar. Niet zómaar het opstartjaar van Sporza. "240 van de 356 dagen was ik toen van huis. Álles deed ik in die periode." Hotels boeken, bijvoorbeeld. Voor een Tourcrew van een zeventigtal mensen. Jawel, u leest het goed: 70. "Verdeeld over vier à vijf 'ploegen'. Die van de start, die van de finish, die van de avondshow... Allemaal op verschillende locaties. Voor drieëneenhalve week. En binnen de door de omroep afgebakende budgettaire normen. Ik was een levend reisbureau."

Mentale déclic
Eeuwig jong, bleef Meganck al die tijd. Van lichaam én geest. Ook nú nog houdt hij er een benijdenswaardige conditie op na. "Ik fiets veel. Dit jaar alleen al kom ik aan bijna 11.000 kilometer." Maar twee jaar geleden, op het WK in Ponferrada, kwam de mentale déclic. Het besef dat er nog een andere wereld bestaat, buiten de sport, drong stilaan door. "De vrijdag voor dat WK zat ik met wielerjournalist Marc Van Landeghem nog iets te drinken op een Spaans terras. ''André, jong, ik ga het wat rustiger aan doen', sprak Marc woorden die ik nooit meer zal vergeten. 'We moeten toch niet in ons graf kruipen met een zak geld op onze buik?' En of hij gelijk had. Een paar dagen later kreeg ik plots een bericht dat me aan de grond nagelde. Marc was er niet meer... (stil) Toen wist ik het zeker. 'Verdomme, André. 't Is goed geweest. Je hebt genoeg gedaan, de cirkel is rond. Nu is het tijd om écht te genieten."

* André Meganck signeert zijn boek op de Antwerpse boekenbeurs op 2 (16u-18u), 3 (12u-14u) en 4 november (12u-14u) op stand 321 van Uitgeverij Kannibaal in hal 3.

André Meganck - Meesterfixer

Memoires van de man buiten beeld

Opgetekend door Thijs Delrue

Uitgegeven door Kannibaal

256 blz.

Prijs: 22,5 euro

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234