Zaterdag 27/02/2021

Asielcrisis

Canadezen willen zo massaal Syriërs opvangen dat de overheid niet kan volgen

De Canadese premier Justin Trudeau verwelkomt Syrische vluchtelingen op de luchthaven van Toronto. Beeld AP
De Canadese premier Justin Trudeau verwelkomt Syrische vluchtelingen op de luchthaven van Toronto.Beeld AP

Terwijl in Europa spreidingsplannen moeten worden ingevoerd om landen hun aandeel vluchtelingen te doen opnemen, pakken de Canadezen het helemaal anders aan. De Canadese overheid kan de vraag van burgers om Syriërs op te nemen gewoon niet bijhouden, zelfs tot frustratie van de bevolking, zo bericht The New York Times.

Canada heeft al meer dan 28.000 Syrische vluchtelingen opgenomen en dat cijfer stijgt nog elke dag. Sinds de dood van Aylan Kurdi, de verdronken kleuter die aanspoelde op de Turkse kust, lijken de Canadezen te zijn wakker geschud. De idealistische premier Justin Trudeau van de progressieve Liberale Partij heeft er ten dele zijn verkiezingsoverwinning aan te danken. Hij probeert nu zijn beloftes om meer vluchtelingen op te nemen waar te maken.

Trudeau had zich aanvankelijk geëngageerd om 25.000 Syriërs toe te laten, maar nog altijd blijven Canadese burgers vragen of ze Syrische families kunnen opnemen. "Ik kan de vluchtelingen niet snel genoeg aanleveren voor alle Canadezen die hen willen steunen", zo citeert de New York Times de Canadese minister van immigratie John Callum.

In die mate zelfs dat Canadezen die willen helpen ronduit ongeduldig worden. In een reportage daarover maakte de krant Toronto Star met een boutade eerder dit jaar gewag van een heuse "boze menigte van weldoeners". Met 28.640 opgevangen Syriërs en nog eens een kleine 20.000 in aantocht zit de regering-Trudeau al ver over het beloofde quotum. "Het tegenovergestelde van NIMBY'isme", aldus nog de Toronto Star [NIMBY staat voor 'not in my backyard', SG].

Het schokkende beeld van de verdronken Aylan, dat de wereld rondging. Beeld AP
Het schokkende beeld van de verdronken Aylan, dat de wereld rondging.Beeld AP

Nieuwe Canadezen

Binnen het Canadese asielprogramma kunnen burgers zelf 'groepen' vormen die Syrische families een woonplaats geven en opnemen in hun gemeenschap. Die groepen bestaan vaak gewoon uit buren, maar evengoed gaat het om lokale verenigingen of kaartersclubs. Door de Syriërs in te bedden in het plaatselijke leven hoopt de overheid hen sneller te helpen integreren als wat zij noemt 'Nieuwe Canadezen'. Een dikke 10.000 Syriërs in Canada worden zo geholpen en gehuisvest. In totaal hebben al 296 lokale gemeenschappen zich geëngageerd om hen op te vangen.

Voorstanders zien het als het perfecte voorbeeld van hoe veel het engagement van gewone burgers kan betekenen in de wereldwijde asielproblematiek en pleiten ervoor om het systeem overal mogelijk te maken. Tegenstanders vrezen uiteraard vooral een al te naïeve houding. Zij vragen zich af of de Syriërs wel voldoende gescreend worden en wat het effect gaat zijn van het grote cultuurverschil tussen de lokale gemeenschappen en de Syrische nieuwkomers. Moeten de Syrische vrouwen ook werk zoeken? Hoe wordt het geld van de vaak nog financieel erg afhankelijke asielzoekers beheerd en uitgegeven?

In cijfers

• 28.640 Syrische vluchtelingen zijn al in Canada gearriveerd.
• 10.138 van hen worden door gewone burgers opgevangen
• 296 gemeenschappen vangen hen op
• 16.907 vluchtelingen worden momenteel gescreend voor opvang in Canada
• 2.700 vluchtelingen zijn 'goedgekeurd', maar nog niet overgevlogen

Weinig kritiek

Toch is, zo schrijft de New York Times, het protest binnen Canada al bij al beperkt. Hoewel de Conservatieve Partij de toevloed van Syrische gezinnen overdreven vindt, moedigen ook die politici de opname van Syriërs aan. Hier en daar steken lokale anti-immigrantengroeperingen de kop op, maar echt grote incidenten zijn er nog niet genoteerd.

Volgens recente cijfers van de VN heeft Canada de rest van de wereld intussen ver achter zich gelaten als het gaat om naturalisaties van vluchtelingen. Liefst 25.900 asielzoekers kregen vorig jaar het Canadese burgerschap. Het totale aantal naturalisaties wereldwijd: 32.000. In de woorden van Muaz Ballani, een Syrische vluchteling in Toronto die geportretteerd wordt door de New York Times: "Een mensenleven heeft hier waarde. Je voelt het overal."

Archiefbeeld: een Syrische familie die net aangekomen is in Canada. Beeld REUTERS
Archiefbeeld: een Syrische familie die net aangekomen is in Canada.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234