Maandag 26/10/2020

Verenigde Staten

Canadese vrouw opgepakt voor gifbrief aan Trump

De Amerikaanse president Trump staat de pers te woord voor het Witte Huis. Beeld Photo News

Een Canadese vrouw die geprobeerd heeft een brief met het dodelijke gif ricine naar Amerikaans president Donald Trump in het Witte Huis te sturen, is opgepakt. Een huis in een buitenwijk van Montreal wordt momenteel doorzocht. Trump-aanhangers vinden dat de zaak onderbelicht blijft.

Afgelopen weekend raakte al bekend dat de politiediensten een brief met het potentieel dodelijke gif ricine hadden onderschept. De brief was geadresseerd aan de Amerikaanse president Donald Trump. Eerder meldde The New York Times al dat de afzender in Canada moest worden gezocht.

Een Canadees politieteam dat gespecialiseerd is in biologische wapens heeft maandag in verband met de zaak een appartement nabij Montreal afgezet. De inwoners zijn afgevoerd. Meer details over het onderzoek zijn nog niet vrijgegeven.

Zondagavond laat werd een Canadese vrouw – die verdacht wordt van het versturen van de gifbrief – gearresteerd door de Amerikaanse grenspolitie toen zij vanuit Canada de Verenigde Staten probeerde in te komen. Over haar identiteit is verder niets bekendgemaakt. Ze wordt maandagavond voorgeleid voor een federale rechter in Amerika.

De vrouw wordt niet alleen verdacht van het sturen van een gifbrief naar Trump, maar ook van het sturen van soortgelijke post naar diverse justitiële instanties, zoals gevangenissen, in de Amerikaanse staat Texas. Ze had volgens veiligheidsautoriteiten tijdens haar arrestatie een pistool bij zich. 

Niet voor het eerst

Wanneer het epistel werd verzonden en waar het precies is onderschept, is onduidelijk. Het gif, dat in zeer kleine hoeveelheden al dodelijk is, veroorzaakt misselijkheid, braken, orgaanfalen en uiteindelijk de dood. Er is geen tegengif bekend. De ricine werd ontdekt in een externe faciliteit die post screent die aan het Witte Huis is geadresseerd.

Uit testen blijkt dat de brief inderdaad ricine bevatte. De verdachte stuurde naar verluidt andere brieven naar federale gevangenissen die in verschillende faciliteiten werden ontdekt, vertelde een ambtenaar zaterdag aan NBC News. Het was niet meteen duidelijk naar welke gevangenissen de brieven waren gestuurd of wie de ontvangers waren. Slechts een brief zou aan een politiek figuur zijn geadresseerd.

In het afgelopen decennium is in de VS vaker gedreigd aanslagen te plegen met ricine. Ook kregen vooraanstaande personen post met het gif. Onder hen oud-president Barack Obama en miljardair Michael Bloomberg, toen nog burgemeester van New York. De vrouw die de brieven in 2013 verstuurde kreeg achttien jaar gevangenisstraf.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234