Zondag 04/12/2022

China

"Canadees-Chinese miljardair ontvoerd door Chinese politie"

Het Four Seasons Hotel in Hongkong, waar miljardair Xiao Jianhua uit zijn suite verdween. Beeld REUTERS
Het Four Seasons Hotel in Hongkong, waar miljardair Xiao Jianhua uit zijn suite verdween.Beeld REUTERS

Een 46-jarige Canadese miljardair van Chinese komaf, Xiao Jianhua, is onder mysterieuze omstandigheden verdwenen uit zijn suite in het Four Seasons Hotel van Hongkong. Volgens de plaatselijke krant South China Morning Post bevindt hij zich inmiddels op het Chinese vasteland. Hij zou zijn meegenomen door Chinese agenten in burger. De man zelf ontkent dat in een door een krant in Hongkong gepubliceerde verklaring ("Het is niet waar dat ik ben ontvoerd"), maar onduidelijk is of die vrijwillig is afgelegd.

Fokke Obbema

Op beelden van veiligheidscamera's van het Four Seasons is te zien dat Xiao zich afgelopen vrijdag mee liet voeren door een groepje van vijf mannen, terwijl ook enkele van zijn vrouwelijke bodyguards werden afgevoerd. Zijn familieleden raakten zaterdag gealarmeerd en schakelde de politie van Hongkong in.

Later volgde er een telefoontje van Xiao aan hen om te zeggen dat er niets aan de hand was en dat de politie er niet bij moest worden gehaald. Vervolgens trok de familie het verzoek om politiebijstand weer in. Mogelijk heeft het geruststellende telefoontje naar de familie onder druk plaatsgevonden, zoals dat ook bij eerder ontvoerde personen het geval was.

Anti-corruptiecampagne

De verdwijning van Xiao, die een vermogen van zes miljard dollar bezit volgens de rijkenlijst van Hurun Report, is om nog een andere reden opvallend - hij staat bekend om zijn goede connecties met de hoogste leiders, onder wie de familie van president Xi Jinping. Maar hij verbleef al langere tijd in Hongkong, waar zich meer zakenlieden bevinden met grote belangen op het vasteland. In 2014 verhuisde hij erheen, waarna er in de media werd gespeculeerd dat hij dit deed om de anti-corruptiecampagne te ontlopen. Xiao ontkende dat.

Zakenlieden van het Chinese vasteland gingen er tot dusver vanuit dat zij dankzij de autonome status van Hongkong buiten de grip van de Chinese politie en veiligheidsdiensten kunnen blijven. De verdwijning van Xiao zaait nu twijfel over de juistheid van die strategie.

Eerder ontstond er ophef over de ontvoering van vijf inwoners van de stad die voor een boekenuitgeverij werkten. Die publiceerde controversiële boeken over wangedrag van de hoogste leiders. Ook zij kwamen na een ontvoering op het vasteland uit. Een van hen zit daar vijftien maanden later nog altijd vast.

Patriot

Xiao geldt als een grote investeerder die zijn houdstermaatschappij, de Tomorrow Group, in Peking heeft geregistreerd. Via dat vehikel investeert hij in banken, verzekeringsmaatschappijen en vastgoed. Hij heeft een buitenlands paspoort verworven, net als veel andere zakenlieden die vrezen dat zij hun fortuin kunnen kwijtraken door nationalisaties.

Het is nu aan Canada om voor zijn onderdaan op te komen. Het Canadese ministerie van Buitenlandse Zaken is "in contact met de autoriteiten om informatie te verkrijgen en hulp te bieden". Ook de politie van Hongkong doet bij de collega's op het vasteland naspeuringen over het lot van de miljardair.

Op de voorpagina van de krant Ming Pao stond deze week een paginagrote advertentie die vermoedelijk door het bedrijf van Xiao is geplaatst. Daarin wordt hij als patriot afgeschilderd, die "altijd van de partij en het land heeft gehouden, en die nooit iets heeft gedaan dat de belangen van het land of het imago van de regering zou kunnen schaden".

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234