Dinsdag 17/09/2019

Wielrennen

Canada, waar Vlaamse renners thuis zijn

De BMC-troepen van Greg Van Avermaet sleuren op kop in de GP van Quebec. Hij wordt tweede in de sprint. Beeld Getty Images

Voor Vlaamse renners, echte en flandriens uit het buitenland, zijn de Canadese GP's een laatste hoogtepunt van het jaar. Met wat overdrijving: omdat het parcours in Innsbruck te zwaar is, is dit hun WK. Wie in Oostenrijk wil winnen, rijdt dan weer de Vuelta. Op een paar eigenzinnige types na.

Matthews, Degenkolb, Kristoff, Stuyven, Naesen, Vanmarcke, Stybar: het zijn namen die je normaal altijd op een WK tegenkomt, maar niet dit jaar. Het klimparcours is te hoog gegrepen voor hen. Of in het geval van sommigen: dat denkt hun bondscoach toch. Dat de 'Vlaamse' coureurs massaal aanwezig zijn in Canada is niet nieuw, maar deze keer zijn de twee GP's zowat de laatste grote afspraak van hun seizoen en daarom lijken ze er extra zin in te hebben.

"We gaan er nog eens in vliegen", knikt Sep Vanmarcke. "Andere jaren rijd ik normaal nog het WK, nu niet. Deze koersen zijn belangrijk. Ik kom graag naar Canada. Dit zijn hele mooie wedstrijden en het parcours ligt me."

Het echte WK wordt eind deze maand in Oostenrijk gereden. Opvallend: 90 procent van de favorieten en kanshebbers kiest in de aanloop voor de Vuelta (Valverde, Kwiatkowski, Yates, Urán, Nibali...). Logisch, omdat de vele klimkilometers in Spanje aansluiten bij wat het peloton straks in Innsbruck onder de wielen krijgt geschoven. En ook omdat wie in Europa blijft geen verre verplaatsing, met bijhorende jetlag, hoeft te verteren.

Wie zien we in Canada? Tim Wellens. De kopman van de Belgen kiest bewust voor Quebec-Montreal. "Ik heb niet heel veel wedstrijdritme nodig om goed te zijn", vertelt hij. "Ik kan me heel goed voorbereiden via training, beter dan via een grote ronde. En als ik koers, wil ik écht koersen. Dan is het om resultaten te rijden. Ik weet niet waarom, maar de Vuelta heeft mij nooit aangetrokken. Dan is het zonde om die koers te rijden, gewoon om ritme op te doen."

De Sloveen Matej Mohoric, tweevoudig wereldkampioen bij de jeugd en deze zomer winnaar van de BinckBank Tour en de Deutschland Tour, is een outsider voor het WK. Ook hij heeft voor Canada gekozen. "Ik hoop het goed te doen in Innsbruck", zegt de renner van Bahrein-Merida. "Maar ik moet eerlijk zijn: de bergen zullen misschien te steil voor me zijn. Daarom wilde ik deze zomer niet alles op het WK zetten en heb ik ook andere doelen gesteld. De BinckBank Tour in de eerste plaats, maar ook de Canadese koersen. Hier kan ik winnen, in Spanje minder, dus waarom zou ik dan de Vuelta kiezen?"

Bij UAE Emirates horen we een gelijkaardige uitleg als het gaat over speerpunten Diego Ulissi en Rui Costa. Ook Greg Van Avermaet kiest voor Quebec-Montreal. Uiteraard, want dat doet hij altijd. Vuelta of niet, voor hem was het nooit een discussie waard. Net als Mohoric en co. is hij hier omdat hij hier kan scoren.

Geklopt door Matthews

Zijn eerste kans, gisteravond in de GP van Quebec, ging alvast nipt verloren. Na een zenuwslopende finale werd de ontsnapte Peter Kennaugh pas in de slotmeters ingerekend door een uitgedund peloton. Daarin toonde Michael Matthews van Team Sunweb zich duidelijk de snelste sprinter, voor Van Avermaet (BMC) en Jasper Stuyven (Trek).

Opmerkelijk: Matthews zit tot zijn grote onvrede niet in de Australische selectie voor het WK, ook al is hij na Peter Sagan de meest regelmatige renner op kampioenschappen van de voorbije jaren (3de op het WK in Bergen 2017, 4de in Doha 2016, 2de in Richmond 2015).

Voorts is er een emotioneel aspect: na een lang seizoen nog eens drie weken van huis zijn om de Vuelta te rijden, daar had Van Avermaet gewoon geen zin in. "Daar doe je me geen plezier meer mee", zegt de kopman van BMC.

Jakob Fuglsang, de klimmer-hardrijder van Astana, gaat straks normaal ook naar het wereldkampioenschap. De Deen laat de Vuelta links liggen omdat hij al de Tour in de benen heeft. Hij vindt één grote ronde genoeg. "Op deze manier hoopt Fuglsang frisser aan de start te komen", klinkt het.

GP van Montreal zondag vanaf 20.15 uur op Eurosport

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234