Zaterdag 23/10/2021

NieuwsHandelsoorlog VS-China

Canada laat Huawei-topvrouw Meng Wanzhou vrij, China bevrijdt twee Canadese gevangenen

Huawei-topvrouw Meng Wanzhou spreekt de media toe na haar vrijlating, in Vancouver, Canada. Beeld REUTERS
Huawei-topvrouw Meng Wanzhou spreekt de media toe na haar vrijlating, in Vancouver, Canada.Beeld REUTERS

Een heldenwelkom op eigen bodem voor Meng Wanzhou zaterdag, de topvrouw van het Chinese telecombedrijf Huawei. Ze mocht Canada verlaten na een akkoord met de Amerikaanse justitie.

Meng Wanzhou (49) werd in december 2018 gearresteerd tijdens een tussenstop in de Canadese stad Vancouver. Dat gebeurde op verzoek van de Verenigde Staten, die haar uitlevering vroegen wegens verdenkingen van fraude bij het schenden van het Amerikaanse handelsembargo tegen Iran.

De zaak-Meng was onderdeel van de confrontatiepolitiek van voormalig president Donald Trump, die Huawei ervan beschuldigde te opereren als verlengstuk van de Chinese staat – door bijvoorbeeld spionage mogelijk te maken via de netwerkapparatuur van het bedrijf. Huawei, dat dit altijd heeft ontkend, heeft na Mengs vrijlating direct laten weten zich met hand en tand te verzetten tegen eventuele nieuwe Amerikaanse aanklachten.

Negen dagen na Mengs arrestatie sloeg Peking terug met de aanhouding van twee Canadezen op grond van spionage, Michael Spavor en Michael Kovrig. Dat beide mannen ruim duizend dagen in detentie zaten, was volgens Peking geen gijzelingsdiplomatie. Maar de Chinese regering liet doorschemeren dat Mengs vrijlating tot een deal rond de twee kon leiden.

Trump zei enkele maanden na Mengs arrestatie dat hij haar zou vrijlaten als hij er een betere deal met China in de handelsoorlog voor in de plaats kreeg. Dat was voor Peking het bewijs dat de zaak Meng slechts politieke motieven diende. 'Welkom thuis! Ze werd gearresteerd vanwege de opkomst van China. Haar vrijlating was ook een gevolg daarvan!’, kopt de Engelstalige staatskrant China Daily.

Gijzelingsdiplomatie

Of de Verenigde Staten iets hebben overgehouden aan de deal, is niet bekend. De Canadese rechter had nog geen beslissing genomen over het uitleveringsverzoek voor Meng. Ondertussen was in China Michael Spavor tot elf jaar gevangenisstraf wegens spionage veroordeeld. Kovrigs veroordeling liet op zich wachten, een teken dat zijn zaak mogelijk werd bewaard om de Canadese regering, die de finale beslissing over Mengs uitlevering moest nemen, onder druk te blijven zetten.

Verrassend genoeg werden beide Michaels tegelijkertijd met Meng vrijgelaten, terwijl deskundigen hadden verwacht dat Peking zou wachten om de indruk van gijzelingsdiplomatie niet verder te versterken. Blijkbaar is het voor de Chinese regering belangrijker dat buitenlandse regeringen beseffen dat het arresteren van Chinese staatsburgers tot dit soort represailles kan leiden.

Al beweert de Chinese staatstelevisie in de speciale live uitzending over haar terugkeer dat Meng geen schuld heeft bekend, in de afspraak met de Amerikaanse justitie geeft ze toe verantwoordelijk te zijn voor misleiding van de bank HSBC over handel met Iran door een aan Huawei verbonden telecombedrijf Skycom. Volgens het document van justitie wordt ze echter niet vervolgd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234