Zondag 05/12/2021

CAMPS & HANOT

In een krant zag ik een foto van Eddy Merckx en Bernard Hinault. Twee breedlachende heren van stand verbroederd in een warme omhelzing. Destijds goed voor tien eindzeges en een karrenvracht ritoverwinningen. Echte 'patrons' van het peloton. Bij machte om met een vernietigende blik of een paar krachtige pedaalslagen elke dissidentie in de kiem te smoren. De machtsverhoudingen lagen voor jaren vast, koersen voor de tweede plaats was voor de concurrentie bijna een fulltime job. De besten komen na de allerbesten. Bijna een overwinning waard.

Tijdens de heerschappij van de machtige Miguel Indurain werd elke tegenstand platgewalst door de lange hefbomen van een zwijgzaam Spaans krachthonk. Betrouwbaar in het hooggebergte. Ongenaakbaar tegen de chrono. Lance Armstrong was ook zo'n heerser die elke vorm van anarchie met harde represailles bestrafte. Een waar schrikbewind. Opvolger Alberto Contador sprong dan weer op simpele afroep uit de volgwagen als een sprinkhaan van zijn collega's weg. Hij is er na het nuttigen van al dan niet slecht afgekruid vlees niet bij. Evenmin als eeuwige 'challenger' Andy Schleck. Maar gelukkig kan ook een Tour zonder echte 'patron' boeien. Onzekerheid baart spanning en schept opportuniteiten. Het peloton is niet bang meer en elk lid met lef en 'jus' in de benen probeert het machtsvacuüm te gebruiken om zichzelf zo duur mogelijk te verkopen op de grootste wielerbeurs ter wereld. Peter Sagan reveleerde zich als nieuwe superster. Cancellara, Cavendish en Greipel hielden moeiteloos hun marktwaarde op peil.

Maar de echte test komt pas als er moet geklommen worden. Dan krijgt de Tour een nieuw gezicht. Geen voorgekauwde vroege vlucht meer, afgerond met een massaspurt. Gedaan met verstoppertje spelen in de warme buik van het peloton. Tijd voor een strijd van eenzame renner tegen steile flank. Bergen liegen nooit. Het zijn de meedogenloze scherprechters die maken en kraken. In afwachting van het grote werk in Alpen en Pyreneeën haalden Vogezen en Jura al grondig de bezem door het kransje dat voor zichzelf een favorietenrol in gedachten had. Klöden, Leipheimer, Basso et les autres... Het ancien régime: niet langer goed genoeg.

Maar de aflossing staat klaar. Zeker als de aspirant-vedetten durven te koersen. Vol bewondering keek ik naar Jürgen Van den Broeck. Gisteren opeens volbloed coureur. Boordevol woede en 'grinta'. Met de panache van een echte kampioen die zich revancheerde op het noodlot dat hem daags voordien te voet stelde. Jürgen even de autoritaire baas van het peloton. Dan toch een winnaar in plaats van de wat wazige antivedette op voorhand tevreden met een ereplaats? Met die mentale weerbaarheid lang niet uitgeteld voor het podium.

Het was mooi om te zien hoe de onbekende Tourbenjamin Thibaut Pinot zichzelf tot nieuwe Franse held kroonde. Vol kiezend voor het risico. De dood of de gladiolen. Op en over de arme Fredrik Kessiakoff en per direct de onsterfelijkheid in. Respect ook voor Cadel Evans. Grimassend en krom. Veel meer zwoeger dan flyer, maar als geen ander geobsedeerd door eindwinst. Mentaal sterker dan alle anderen samen. De hele zaterdag in de wielen van een Sky-team dat in zijn indrukwekkende machtsontplooiing verdacht veel op de blauwe 'Armstrongtrein' begon te lijken. Pas in de laatste meters afgetroefd door Chris Froome. Knokige Keniaanse Brit als luitenant sterker dan zijn generaal. Nog zo'n wissel op de toekomst die van deze zenuwachtige en onvoorspelbare Tour veel meer kan maken dan het lang op voorhand aangekondigde secondenspel tussen een computergestuurde Brit en een ouwe Australiër.

Jules Hanot

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234