Donderdag 09/12/2021

CAMPS & HANOT

De Olympische Spelen zijn een afgang geworden voor de Belgische jumpingruiters. Uitgeschakeld als landenteam. Toch vreemd met een wereldkampioen als Philippe Le Jeune en de internationaal gelouterde Jos Lansink in hun rangen. Het Belgische paardenvolk staat overigens hoog aangeschreven in jumpingkringen. Het is niet toevallig dat de helft van de springpaarden die op de Spelen aantreden in België zijn gefokt.

Ambassadeur van het wereldje is de liberale oud-staatssecretaris Jacky Buchmann. Paardenbobo hors categorie. Op internationale congressen zit hij naast de koningin van Jordanië, naast een nog duurdere vrouw van een sjeik, naast prinsen en prinsessen.

Paardensport is populair in die kringen.

Er gaan miljoenen om in Belgische fokkerijen. Zwart en wit geld. Arabieren zijn de meesters van het opbod.

Maar dus geen medaille voor onze springruiters.

Apart volk.

Ik heb ze een paar keer mee mogen maken op Olympische Spelen. Niet de paarden, zij zijn de beesten. Drankorgels van de nacht. Inclusief vrouwengedoe. Maar als het uur van het springen slaat, zie je niets meer terug van nachtgebraak. Dan lijkt het of ze uren in het krachthonk hebben gezeten.

Op de Spelen van Sydney mocht ik een etmaal doorbrengen in de smidse van amazone Anky van Grunsven. De taal die daar gesproken wordt, is niet meer van deze wereld. "Zie je hoe hoog mijn paard in het bloed staat? Dat is pas chic." Of nog: "Zie je de hals van Bonfire? Daar begint de uitstraling. Op stal is het een waardeloze hals, maar eens in de ring corrigeert hij dat. Dan rolt hij zichzelf uit."

Zo ver durft zuster Monica niet te gaan in mystieke persoonsontdubbeling.

Toen de smid sprak, werd het ook nog academisch: "Doe je niet anders voor dan je bent, want een paard prikt er zo doorheen. Evengoed als het paard naar de ruiter moet luisteren, geldt het omgekeerde."

Dierenpsychologie.

Toch is dressuur geen sport voor deegkoekjes. Een piaffe, een pirouette of een passage kosten veel kracht. Het is echt wel werken.

Dé olympiër 2012 is natuurlijk Michael Phelps. Recordhouder mede met dank aan de diverse disciplines in het zwemmen. De marathon kun je maar één keer lopen. De verliezer van deze Spelen is Roger Federer. De beste tennisser ooit: alles gewonnen, behalve die ene olympische titel. Tegen de lokale held Andy Murray had hij geen schijn van kans. Ik kon niet langer naar de ontluistering blijven kijken. Er zijn weinig heren in de sport, maar Federer is absoluut un monsieur.

Met olympische waardigheid incasseerde hij het verlies.

Nu zeg ik niet dat Murray een tennisdwerg is, maar zoals hij gisteren speelde, dacht ik aan het Hogere. Niet normaal meer. En dus stelde ik mij de vraag: wat doen vlag en hymne met een sporter? Ontstaat dan een soort adrenaline van gene zijde? Zo ja, dan had het BOIC gratis bussen moeten inleggen voor de broertjes Borlée. Alreeds in hun kwalificatiereeksen liepen ze met olympische flair de tegenstand stuk. Doe daar straks een stadion vol krijsende Belgen overheen, en twee Franstalige jongens schrijven historie voor jaren.

De schoonheid van de Borlées is ook dat ze hun inspanning nauwelijks moeten nahijgen. Galasprinters. Meteen na de wedstrijd alweer klaar voor een studentenfeestje. Er ligt iets van ondefinieerbare aristocratie over hen die je in Zulte niet tegenkomt. Ook verstandig: ze verliezen zich niet in bombastische teksten na de race.

Ze blijven het geheim van zichzelf.

Misschien gaan ook zij Kim Clijsters en Roger Federer achterna in de nederlaag, maar dan nog hebben ze indruk gemaakt. Alvast als estheten. Daar geef ik graag een gouden medaille voor.

Bij jumping zie je toch iets te veel achterwerk, van paard en ruiter. Het breekt de eetlust.

Hugo Camps

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234