Donderdag 09/12/2021

CAMPS & HANOT

Het was trekken en sleuren voor de bronzen plak. Labeur. Zeilen in de Laser Radialklasse is geen kinderspel. Het gevecht met wind en water is dat nooit. Maar het was ook een sensatie om te zien hoe Evi Van Acker met sponsachtige souplesse uit haar bootje hing en door het water kliefde. Er moeten kabels door haar armen lopen.

Terwijl ze toch heel vrouwelijk is. De nagels feestelijk gelakt, de haren keurig in het petje met klep opgeborgen.

We hebben nu ons eigen zeilmeisje.

Evi is het ideale uithangbord voor de zeilsport. Ze heeft tekst en passie. Heeft goede en kwade dagen gekend en zelfs een mentale dip overwonnen. Is toegankelijk en goedlachs. Komt ook nog uit Zaffelare en hoort dus niet tot de elitaire chic die vaak met zeilen wordt verbonden.

Haar succes op de Spelen zal een wervend effect hebben voor de niet zo bekende zeilsport. Ook omdat zij het bewijs levert dat de combinatie topsport en studie best kan. Overigens is professioneel zeilen niet zo onschuldig als het lijkt. De concurrentie is hevig, de psychologische oorlogvoering uitputtend, de strijd niet altijd even hoffelijk.

Je moet over een sterk hoofd beschikken.

Eerder uitte ze twijfels over de lengte van haar carrière. Of ze zou doorgaan tot Rio 2016 wist ze niet zeker. "Ik zeil al twintig jaar, sinds mijn zesde." Toch denk ik dat deze olympische medaille haar nog wel een paar jaar zal voortstuwen in de vaart der volkeren.

De verleiding om ook eens een normaal leven te mogen leiden, speelt topsporters wel vaker parten na een olympisch toernooi. Ze zien op tegen nog eens vier jaar ontbering en sociale armoede. Olympisch zwemkampioene Ranomi Kromowidjojo zei na haar tweede gouden medaille dat ze misschien wel stopt met competitie. Ranomi is 21 en ze is het een beetje zat om nee te zeggen tegen feestjes en borreltjes. Ze wil hamburgers eten als ze daar zin in heeft.

Psychologen noemen het het postolympisch stresssyndroom. Het gevoel dat het nu wel genoeg is geweest met die zelfkastijding. Veel meer dan een momentopname is het niet. Zowel Ranomi als Evi zullen er in Rio weer bij zijn. Want afzien heeft ook iets lekkers en succes smaakt zoet.

Usain Bolt had ook muizenissen in het hoofd in de aanloop naar zijn olympische race. Hij twijfelde zelfs of hij nog wel de snelste man van de wereld was. Het lichaam haperde. Tijdens de Jamaicaanse trials voor de Spelen werd hij geklopt door zijn trainingsmaatje Yohan Blake. Zijn trainer Glen Mills ontzegde hem het voorbereidingstoernooi in Monaco en stuurde hem naar de beruchte en beroemde dokter Hans-Wilhelm Müller-Wohlfahrt in München. De dokter van Bayern München die als een sjamaan wordt gezien door de grootste sporters in binnen- en buitenland. Bekend ook van zijn woedeuitval tegen de KNVB over een blessure van Arjen Robben tijdens het WK in Zuid-Afrika.

Zondagavond liet Usain Bolt in 41 reuzenstappen zien dat hij nog steeds de heerser op de 100 meter is. Even soeverein als in het verleden. Tot een nieuw wereldrecord is het niet gekomen, maar daar zat de bliksemschicht niet mee. Uiteindelijk stonden zijn belagers andermaal niet op de foto.

Na zijn koninklijke sprint stortte de Jamaicaan zich in een feestje met drie dames. Althans, dat liet hij per foto op twitter de wereld weten. Het lijkt arrogant voor een atleet die ook nog de 200 meter moest lopen. Maar Bolt kan het zich permitteren. Zijn handelsmerk is nu eenmaal ook: praatjes, gekke smoelen, pose.

Misschien ook als bezweringsritueel.

Enige gekte hoort trouwens bij zijn thuisland. Daar komen mooie dingen van.

Eens over de finish hield Evi Van Acker de Belgische vlag hoog. En ik dacht: wat hebben we toch een prachtig dundoek.

Hugo Camps

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234