Zondag 28/11/2021

Camps & Hanot

Eindelijk een gouden plak voor het gastland. De roeisters Heather Stanning en Helen Glover gingen als eerste over de finish op de roeibaan van Eton. Ze knuffelden zich een ongeluk, in het bootje. Het op elkaar gestapelde Britse publiek langs de kant was al evenzeer door het dolle heen. Watersporten hebben een fanatieke aanhang, soms tot aan de rand van een sekte.

Roeiers en roeisters mogen graag mystiek van de koude grond koesteren. Juist daarom hoor ik ze zo graag bezig over boot en stroming, water en wind. Over kunstharsen en koolstofvezels die hun boot stijver moeten maken. Over de truc om geen energie te besteden aan de vervorming van het materiaal, zodat alle energie naar hun snelheid blijft gaan.

Hogere chemie.

Roeien en zeilen: een echte volkssport zal het niet worden. Maar de ambiance tijdens en na de wedstrijden is van een stoeierige intimiteit. Mannen en vrouwen van het water hebben een band die dieper ligt dan een halfdronken voetbalgezelschap in Le Carré. Romances zijn vaak innig, aan de waterkant.

Bradley Wiggins maakte het olympische feestje van de Britten helemaal compleet door op meesterlijke wijze de tijdrit te winnen. Hij vloog naar zijn gouden medaille. De tegenstand vermorzeld. Meer dan in de Tour overklaste hij de hele meute. Zij het dat Fabian Cancellara met napijn van zijn val in de wegwedstrijd aan de start kwam. De Zwitser beschikte niet over zijn nobele pedaalslag.

Wiggins is nu Brits recordhouder van olympische medailles. Hij mag dan als een vogelverschrikker op de fiets zitten, een sukkel is hij niet meer. Dus ja, de renner Wiggins hoort helemaal thuis in het peloton.

Andermaal ging voor Philippe Gilbert voortijdig het licht uit. Het is een rampjaar voor de Waalse Belg. Zijn turbo van vorig seizoen is helemaal weg. Geen glimp van zijn klasse blijft over. Naar een verklaring zoeken, is speculeren. En daar wil ik mij niet aan begeven - ik houd te veel van de Phil. Van zijn nederige toegankelijkheid vooral.

Bij de vrouwen ging Marianne Vos in de rit tegen de chrono volledig de mist in. Ze werd weggeblazen, wat heet, ze werd vernederd. De olympische kampioene van de weg werd ingehaald, eerst door de Duitse Judith Arndt en later door Kristin Armstrong. Vos die ongenaakbaar werd geacht, eindigde op de zestiende plaats.

Ook weer mysterieus.

Kristin Armstrong gaat naar de veertig. Aleksandr Vinokoerov ook. Twee oudjes: olympisch kampioen. Het begint stilaan een trend te worden in de sport. De pensioenleeftijd schuift almaar op. Heeft het te maken met medische begeleiding of met karaktersterkte? In deze gewatteerde tijden is het willen afzien, het door zwarte sneeuw fietsen, misschien achterop gebleven bij youngsters.

Een beetje geluk is ook al mooi.

Zoals het in de sterren stond geschreven, ging de roddelcarrousel over doping ook op deze Spelen binnen de kortste keren aan het draaien. Verdachte is de 16-jarige Chinese tiener Ye Shiwen met haar hallucinante wereldrecord op de 400 meter wisselslag. Het hoofd van de Amerikaanse bond voor zwemcoaches, John Leonard, was gauw klaar met zijn oordeel: doping.

Ik word stilaan zeeziek van de Amerikaanse hypocrisie. Toen analfabeet Ben Johnson in Seoel naar huis werd gestuurd wegens een vergiftigde sprint zag ik concurrent Carl Lewis in opperste staat van verontwaardiging. Later werd bekend dat het olympische icoon zelf ook niet aarzelde om de testosteronspiegel wat op te krikken. Maar, in tegenstelling tot Johnson, kende hij als sporter-industrieel van Nike de knepen van het vak om onschuld te regisseren.

Waarom zou Ye Shiwen meer verdacht zijn dan de grootste olympiër ooit, Michael Phelps? Mag je dan alleen in Amerika onverklaarbaar fenomenaal zijn?

Ye Shiwen blijft mijn meisje van deze Spelen. Zolang het duurt.

Hugo Camps

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234