Zondag 05/12/2021

Camps & Hanot

Ik durf het nauwelijks te zeggen, maar ik heb anderhalf uur naar boogschieten gekeken in het historische Home of Cricket. Als er ergens heilig gras ligt, dan wel in dit eeuwenoude instituut.

Handboogschieten.

Alleen al op de prachtige carbonbogen raakte ik niet uitgekeken. Subliem handwerk. Gaande de wedstrijden werd het verlangen om ze te strelen almaar groter. Al even apart waren de schutters (m/v). Hoe sacraal ze de pijl opspannen. Hoe een half oog dichtgaat en de arendsblik toch intact blijft. Hoe zich rond de mond een kramp vormt van de wil om te doden.

Dit alles in een oorverdovende stilte.

Ze spanden mij als kijker mee op, deden me de plek vergeten waar je geboren bent en de tijd waarin je leeft. Je zweeft de pijl achterna, ver van de wereld.

Ik weet het wel zeker: wie geteisterd wordt door een burn-out, moet boog en pijl ter hand nemen. Je hoeft je er niet eens voor uit te hongeren. De schutters in Londen waren ook wat uitgezakt. Nog niet zo dramatisch als darters, maar zeker geen vel over het been. Aan de dames en heren was niet te zien dat ze even dieetgek waren als Bart De Wever.

Hoort boogschieten op Olympische Spelen thuis? Vroeger wist ik het niet zo goed, maar nu zeg ik volmondig ja.

Sport uit stand is ook sport.

Heerlijke discipline.

Tot de hockeysport heb ik me ook laattijdig laten bekeren. Nu ga ik er vol voor. De Belgian Panthers speelden een geweldige partij tegen wereldmacht Nederland. Dat de regerende olympische kampioen de wedstrijd alsnog met 3-0 binnenhaalde, was bijzaak. De Belgische vrouwenploeg had voor het eerst in een grote competitie internationaal niveau laten zien.

Ik heb hockey lang als kaksport gezien. Ook omdat je er zelden een bouwvakker of een naaistertje tegenkomt. Het is geen toeval dat de prinsenparen van Nederland en België aanwezig waren op de openingswedstrijd. Zelf zijn ze ook geboren met een stick in de mond.

Nog steeds zie je in het weekend Bentley's en Saabs op de parking bij het hockeyveld staan, maar het elitaire gehannes bladdert langzaam weg. De democratisering is niet meer terug te draaien. Dat zie je terug in het vertier na de wedstrijd. Hockeyers gooien zich dan graag vol met een paar liter bier.

Belgische hockeyers ademen de status van amateurs. Ze spelen voor iets meer dan een bord mosselen. De bekende Nederlandse international, Teun de Nooijer, zei me dat hij jarenlang gespeeld heeft voor een leaseauto en gratis wonen. Drinkgeld na winst. Dan mag je je meer olympisch noemen dan Kim Clijsters of Tia Hellebaut.

Zowel de Panthers als de Lions groeien met horten en stoten naar de top van het internationale hockey. Met dank aan de hockeyclubs die geschraagd worden door een schare vrijwilligers. En door een enkele mecenas die gek is van stick en strafcorner. Dan nog moeten er barbecues en andere boerenleut worden aangericht om het budget rond te krijgen.

Evi Van Acker zal ook geen appartementsblok in Knokke overhouden aan haar zeilraces, net zo min als judoka Charline Van Snick.

Edoch: zoals Charline na haar bronzen medaille in de armen van haar ouders viel, ontstond een kwadratuur van geluk die je rond voetbalvelden nooit meer ziet. Er wordt veel geweend op Olympische Spelen, ook van geluk. Ik zie nu weer de ouders van wielrenster Leontien van Moorsel in Sydney staan. Vader wat ziekjes, moeder krom, want heel haar leven zakken cement van 50 kilo op de schouders genomen. Wat juichen is, wist geen van beiden. Toen ze voor de medaille van Leontien een hand en de complimenten van premier Wim Kok kregen, schoten ze vol.

Uren later was het gezicht van moeder Van Moorsel nog steeds betraand.

Hugo Camps

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234