Vrijdag 03/12/2021

CAMPS & HANOT

Een saaiere kijksport dan het karabijnschieten is amper voor te stellen. Acht heren liggen, het geweer in aanslag, op een blauw kampeermatje. Door zelfhypnose in een soort trance gebracht turen ze naar een zich vijftig meter verder bevindende schietschijf waarvan de roos door de doorsnee sterveling amper is waar te nemen. Doorgaans laten we deze discipline ongemoeid. Er zijn grenzen. Zelfs op de Spelen. Maar dit keer keken we wel.

Tussen een vervaarlijk uitziende Wit-Rus en een norse Sloveen lag ene Lionel Cox. Collega-Belg uit het zuiden des lands. Naar verluidt een bijzonder aimabel arbeidsinspecteur die zich na de werkuren karabijngewijs onledig houdt. Tijdens de kwalificaties had hij zich bij de laatste acht geknald en in de finale schoot Lionel dusdanig met scherp dat hem een zilveren plak te beurt viel.

Terwijl ik na het verlossende laatste kogeltje een triomfantelijke vuist balde, viel bij de heer Cox, blijkbaar nog steeds in trance, amper enige emotie te bespeuren. Alsof hij niet leek niet te beseffen dat hij zich tot redder des vaderlands had uitgeroepen. De eerste mannelijke Belg met olympisch eremetaal sinds Axel Merckx in 2004. Waardige opvolger van kleiduiflegende Frans(ke) Peeters die in Seoel '88 brons en eeuwige roem vergaarde.

En daar zijn we Lionel dankbaar voor. De 'nobody' deed wat de gedoodverfde medaillekandidaten schromelijk verzuimden. Want veel heeft de grootste olympische delegatie sinds '54 nog niet klaargemaakt. De Spelen zijn halfweg en behalve het brons van de Waalse pocket-judoka Charlene Van Snick, de op medaillekoers zeilende Evi Van Acker, het 'Chinese puntje' van de hockeymeisjes en de sterke Belgische zwemmannen bleef de nationale spoeling bijzonder dun.

Willen maar niet kunnen. Van verdienstelijk tot ondermaats. Ontgoochelingen talrijker dan gejuich. Kim Clijsters strijdend ten onder maar niet langer sterk genoeg voor de absolute top. Roeier Tim Maeyens die het ook in de B-finale al snel voor bekeken hield. Geen zin meer in de troostprijs van een olympisch diploma. Gedemoraliseerd en ontluisterend twaalfde en laatste. Judoka Dirk Van Tichelt opnieuw gebuisd, geen persoonlijke besttijden voor zwemsters Fanny Lecluyse en Jolien Sysmans en ruiters en amazones vaker uit dan in het zadel.

En dan hebben we het nog niet gehad over ons 'superkwartet' in de ploegenachtervolging. "Het zit goed. We hebben er zin in", had Kenny De Ketele ons nochtans verzekerd. Voor een groot wielerland als België moest de kwalificatie een 'makkie' worden. Van de tien deelnemende ploegen mochten er acht door. 'We' werden... negende. Net voor de Zuid-Koreanen die voor de Spelen amper wisten hoe een wielerbaan eruitzag. Schaamrood op de kaken.

Gelukkig hebben de Spelen veel meer te bieden dan het roemloos afslachten van Belgisch kanonnenvlees. Het was een prachtige zwemweek. Uiteindelijk toch beheerst door 'albatros' Michael Phelps. Adembenemende nek-aan-nekraces op de roeibaan, topspektakel van het Dream Team, een volleytoernooi van bijna onaardse kwaliteit en een nu al legendarische partij tennis waarin Roger Federer meer dan vier uur nodig had om de Argentijn Juan Martin Del Potro te kraken.

Toch blijven we een beetje op onze honger zitten omdat onze sporters nauwelijks een uitlaatklep bieden voor opborrelend chauvinisme. Misschien moeten de BOIC-bobo's, blijkbaar nog steeds vervuld van de versleten olympische wijsheid dat deelnemen belangrijker is dan winnen, zich tussen hun drukke bezigheden en peperdure luxehotels even bezinnen of het wel zo'n goed idee was om kwantiteit boven kwaliteit te verkiezen. Net voor de afreis werd er nog gedroomd van zes medailles en een handvol finaleplaatsen. Dat wordt harken tijdens de tweede week. Laten we dus maar hopen dat zilveren Lionel zijn collega's net op tijd wakker heeft geschoten.

Jules Hanot

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234