Zondag 05/12/2021

Camps & Hanot

Vlak voor de top van de Mur de Péguère op weg naar Foix lagen zoveel kopspijkers op de weg dat ruim dertig renners lekreden en van wiel moesten wisselen. Cadel Evans reed wel drie keer plat.

De macht van nagels en punaises in een miljoenencircus. Anachronistischer kun je het niet bedenken. Bradley Wiggins had het over hooliganisme. Zo nieuw is het verschijnsel nochtans niet. In de Tour van 1904 was er ook al een spijker- en glasschervenincident.

Onder commando van de Sky's werd de etappe van zondag geneutraliseerd tot de achterblijvers, en met name concurrent Cadel Evans, weer waren aangesloten.

Fair play? Of was het imagebuilding?

Ik denk het laatste. Wiggo heeft een comfortabele voorsprong in het algemeen klassement. Zijn goedertierenheid kostte hem geen pijntje.

Parcoursvandalisme in de Tour met punaises: het is mij iets te armoedig. Ik kan mij in geen jaren herinneren dat ik nog een punaise onder ogen heb gezien. Niet eens in de klusjeskast.

Gemeten aan de massa's langs de wegen van de Tour is het een marginaal incident. In de jaren zeventig moesten etappes in de Vuelta worden afgelast omdat de ETA de weg had ondermijnd. Ik heb het meegemaakt dat levende biggetjes het peloton ophielden uit protest tegen de lage varkensprijs. Op het plateau van de Tourmalet joegen boze schaapherders eens duizend schepen de weg over. Stakende metallo's mochten ook graag de start van een etappe ontregelen.

De Tour als baken van protest.

Met de toegenomen commercialisering reikt sociale animositeit nog zelden tot in de wielen van het peloton. Al blijven renners en toeschouwers dicht in elkaars nabijheid. Tot in het wit van de ogen. Tien dagen voor de Olympische Spelen is Londen een vesting. Met afweergeschut op de daken van burgerhuizen.

In de Tour denkt niemand aan terrorisme. Renners en ploegleiders niet, de UCI en de ASO niet. Het blijft een vriendelijk massaspel. Aan de aankomst is het iedere dag een mierenhoop. Wie kwaad wil, zou zo kunnen oplossen in de menigte. Er gebeurt nooit iets. De kwetsbaarheid van frêle renners blijft superieur aan boze geesten.

Toch dreigt de Tour vooral in bergetappes uit zijn voegen te barsten. De gekken die op de flanken in carnavalstenue naast de renners gaan lopen om met hun bierpensen een schamel moment op televisie te komen, zijn een gevaar. Ergo: ze vervalsen soms de koers. Het is geen folklore meer, het is hondsdolheid.

Ik zou geen bezwaar hebben tegen een lading traangas.

Op weg naar de top van een col buiten categorie doet elk duwtje en trekje van dronken idioten een renner pijn. De chaotische taferelen overschrijden het menswaardige.

De Tourorganisatie laat het allemaal gebeuren. Het zoveelste teken van misprijzen voor de dwangarbeiders van de weg. De bermhengsten hoeven ook niet bevreesd te zijn voor sociale controle van hun beter opgevoede buren. De opvoeding is collectief weggezopen in de brandende zon.

Ik zag hoe Luis Leon Sanchez een opdringerige halve zool vanop de fiets een dreun verkocht. Ik droomde er meteen een ontwricht kaakbeen en een gebroken oogkas bij. Maar wellicht staat het handtastelijke schorem overmorgen op de Col de Peyresourde zichzelf weer uit te laten als hallucinerende dwazen.

Waarom geen genetische cleaning in de Pyreneeën: alleen nog vrouwen op de flanken van de cols. Zij zijn sowieso slimmer dan het mannenvolk en ze drinken minder. Ze zijn ook niet zo televisiegeil.

Aan liefde voor de renners in de Tour ontbreekt het niet. Respect kon beter. Vroeg of laat moeten de renners in staking gaan tegen de nieuwe wilden in de berm. Mijn dank hebben ze, want ze besparen ons de mensheid op haar lelijkst.

Hugo Camps

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234