Zondag 05/12/2021

Camps & Hanot

Gisteren met ingehouden adem zitten kijken naar de Red Panthers. Onze hockeymeisjes, op papier kansloos, gaven op een nat en helblauw veld grootmacht China partij. Nummer vijf van de wereld en vice-olympisch kampioen. Met de seconde groeide het respect en bewondering voor die gedreven amateursporters, bereid om zichzelf jarenlang weg te cijferen in ruil voor een bijrolletje in het grote sportieve schouwtoneel. Geen goud, zilver of brons in het verschiet. Lucratieve miljoenencontracten achteraf al evenmin. Straks tussen gezin en werk door gewoon verder trainen. Bereid duur leergeld te betalen om, wie weet, later een sportje hoger op de sportieve ladder te klimmen. Echte olympiërs. Gedreven door tomeloze vechtlust en onbaatzuchtige ploeggeest.

Ik zag hoe het meisje Valcke zich met doodsverachting in de baan van een loeihard Chinees schot gooide en hoe elke gevallen steek zonder morren door een medestrijdster werd opgeraapt. Hier geen sprake van verwende Cristiano Ronaldo-nukken. Wel een mentaliteit van een voor allen en allen voor een. 'The eye of the panther'.

Even vroeg ik me af hoe 'dissidente' Sophie Gierts zich moest voelen. Als dank voor bewezen diensten uit de selectie gezet en nu thuis de ontgoocheling verbijtend. Ondankbare, onrechtvaardige topsport. Misschien toch een beetje trots bij de wetenschap dat het huis dat ze mee hielp bouwen op stevige fundamenten steunt.

Het team verdedigde met het mes tussen de tanden, overleefde zes Chinese strafcorners en stak in de slotminuten zelfs de hand uit naar de zege. Het lukte, tot mijn grote teleurstelling, net niet. Toch voelde dit gelijkspel als een overwinning. De 'panthers' hebben hoe dan ook mijn hart gestolen en mogen voor de rest van de Spelen op mijn onvoorwaardelijke aanmoedigingen rekenen.

Die had ik tot nu toe vooral voor het Aquatics Center gereserveerd. In afwachting van het losbarsten van de atletiekbedrijvigheid ben ik er al dagen niet weg te slaan. Ook hier dappere Belgen die zich in de marge van de absolute top proberen te overtreffen. Bewonderenswaardige estafetteploeg. Bij de beste acht van de wereld. Ze hebben stuk voor stuk een gezicht gekregen.

Ik hou van het spetterend vuurwerk afgestoken door afgetraind strakke en gespierde lijven (m/v). Opgespannen spingveren weggeschoten van de startblokken. Michael Phelps steeds duidelijker van voetstuk en podium gestoten. "Te weinig getraind", heet het. "Te lui want te zegezeker." Het is een geruststelling dat zelfs de duurbetaalde goden van het stadion moeten werken. Want nergens worden helden sneller gemaakt of gekraakt dan op de Spelen. Voor elke gevallen superster dient zich meteen een lading verse sportadel aan.

Zoals Yannick Agnel. Héros de la patrie na de klinkende revanche op de Amerikanen die La France in Peking naar ontgoochelend zilver verwezen. Outstanding op de 200 meter vrije slag waarin de nieuwe koning Ryan Lochte al meteen werd onttroond. Er waren de verbazing en de tranen van de Litouwse Ruta Meilutyte. Vijftien pas en goed voor verbijsterend goud. Of de boomlange Missy 'the missile' Franklin. Schoenmaat 46 en dus gezegend met 'natuurlijke zwemvliezen'.

Jammer genoeg is al dat weergaloos watergeweld ook nu weer niet onverdacht. De Chinese Ye Shiwen was veel te goed. Sneller dan de snelste man zwom ze tegenstand en wereldrecord aan flarden en deed het bad ineens meer naar doping dan naar chloor ruiken. Gelukkig hebben we leren leven met de argwaan die bij alle uit het niets opduikende fenomenen hoort. Toch laten we het sportplezier niet vergallen door geruchten. Zelfs als Ye Shiwen over kieuwen zou blijken te beschikken, vernemen we dat toch maar na de Spelen. We horen het wel na het feest. Tot dan geldt: wat niet weet, niet deert.

Jules Hanot

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234