Donderdag 09/12/2021

CAMPS & HANOT

Bij elke 'Grand Départ' bekruipt me een onbestemd gevoel van heimwee. Het blijft vreemd om geen deel meer uit te maken van dit circus op twee wielen waarin ik lang een bijrolletje mocht vertolken. Nog steeds kan ik de zenuwachtige, bijna ingetogen sfeer van een Tourstart proeven. Blinkend peloton in onberispelijk uniform. Renners en volgers twijfelend tussen angst en ambitie. Tijdelijke bewoners van een nomadendorp waarin de rest van de wereld plots veel onbelangrijker wordt dan de steenpuist op een rennerskont of het laatste dopinggerucht. Meteen vergat ik al die fout gelopen hotelreservaties, de plakkerige volgwagen en het slavenwerk. Ik benijdde de collega's die zich samen met het peloton op gang trekken en elke volgende ochtend hun koffietje zullen drinken in het vipdorp. Er was weer de arrogante roep van de reclamekaravaan en ik rook spierzalf en ijle Alpenlucht.

Maar ik voelde vooral immens respect voor de fietsende sandwichmen die elke dag weer het schier onmenselijke volbrengen. Door berg en dal. In regen, wind en verzengende zon. Altijd paraat. In de Tour de France meer dan waar ook dwangarbeiders van de weg. Doorgaan of opgeven. Hier geen vervanging mogelijk en elke verzwakking genadeloos afgestraft. Daar kan geen voetballer tegenop.

Daarom is er niets mooier en lelijker dan La Grande Boucle. Ze biedt de spijkerharde garantie op absolute topsport maar is ook verworden tot een geldmachine die vooral zichzelf verkoopt. De koers der koersen die beslist wie zich renner of (wieler-) journalist mag noemen. Dat laatste ben ik geweest en die herinnering koester ik nog steeds met fierheid. Zoals ieder jaar rond deze tijd rommelde ik in de doos waarin accreditaties van dat verleden getuigen. Niet meer dan een groen kartonnetje met een lelijke pasfoto. Hoewel! 'Tour de France. Journaliste'. Dan tel je pas echt mee. Even was er het verlangen naar die bedrieglijke illusie van vrijheid. Cruisend langs zonnebloemvelden en door ineens oplevende dorpjes. Verlangend naar de camaraderie in de zoemende perszaal of het hoofse knikje van een wielerster. Gedurende één maand allemaal familie.

En dat ben ik, in gedachten, nog steeds. Geen minuut, geen kilometer, geen valpartij zal ik van de 99ste editie missen. Jammer genoeg zonder begeesterende vedetten want onthoofd door de afwezigheid van Alberto Contador en Andy Schleck. Want wat moet je met zo'n fietsende boekhouder als Cadel Evans? Beroepsverdediger met het charisma van een vaatdoek. Dan nog liever 'Wiggo'. De rosse Brit met bakkebaarden die dit jaar alles won maar in een grote ronde altijd op een jour sans botst. Voor de rest is de spoeling verontrustend dun. Fränk Schleck rijdt als een strijkijzer, de ouwe Basso is helemaal een volger geworden en de ondoorgrondelijke Mensjov bloedlink maar wellicht niet sterk genoeg. Grijze outsiders. Niet eens veel beter dan 'onze' Jurgen Van den Broeck. Ook hij niet echt gezegend met een enthousiasmerende persoonlijkheid.

Daarom wordt Girowinnaar Ryder Hesjedal voorlopig onze man. Canadese lef. Een 'dynamiteur' bereid om de gevestigde orde overhoop te gooien. In afwachting warmen we ons aan de strijd om de sprinterskroon tussen 'King' Cavendish en de brutale kroonprins Sagan. En aan de werken van Fabian Cancellara natuurlijk. Fenomenale Spartacus. In Vlaanderen door een dansende drinkbus uit koers geslagen haalde hij in Wallonië op verpletterende wijze zijn gram. Fantastische Fabian. Nooit bang voor de trap te veel en dus een van de zeldzame renners voor wie een tweede plaats nooit een nederlaag kan zijn.

Jules Hanot

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234