Zaterdag 19/10/2019

Donald Trump

"Campagneleider Trump kreeg geld van pro-Russische partij in Oekraïne"

Trump campagneleider Paul Manafort. Beeld AP

Paul Manafort, de campagneleider van de Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump, heeft jarenlang cash betalingen gekregen van de voormalige, pro-Russische Oekraïense president Viktor Janoekovitsj. Het zou gaan om een totaalbedrag van 12,7 miljoen dollar, betaald tussen 2007 en 2012. Dat meldt de New York Times.

Manaforts naam is opgedoken in een handgeschreven overzicht van zwarte betalingen van Janoekovitsj' pro-Russische Partij van de Regio's dat wordt onderzocht door het nieuwe Nationale Anticorruptiebureau van Oekraïne. De Amerikaanse campagneleider deed jarenlang consultantwerk voor die partij en hielp hen zo verschillende verkiezingen te winnen.

In het boek staan ook smeergeldbetalingen aan verkiezingsfunctionarissen in Oekraïne. Het boek werd gevonden in een voormalig hoofdkwartier van de Partij van de Regio's. Daarnaast stonden er twee brandkasten die waren volgestopt met biljetten van 100 dollar. De vondst werd gedaan in het kader van een groter onderzoek van het Anticorruptiebureau naar een corrupt netwerk dat ervan wordt beschuldigd geld te hebben gestolen en verkiezingen te hebben beïnvloed tijdens Janoekovitsj' bewind.

Daarnaast onderzoeken aanklagers een groep offshorebedrijven die mensen uit de kringen van Janoekovitsj hielpen hun royale aankopen te financieren, zoals een presidentieel verblijf met een eigen dierentuin, golf- en tennisbaan. Tussen de honderden duistere transacties waar deze bedrijven bij betrokken waren, zat een deal van 16 miljoen euro om activa van Oekraïense kabeltelevisie te verkopen aan een partnerschap dat in elkaar gezet was door Manafort en een Russische oligarch, Oleg Deripaska, een bondgenoot van de Russische president Vladimir Poetin.

Nooit ontvangen

Het bureau is zelf niet bevoegd om verdachten aan te wijzen in het onderzoek, behalve als het zijn bevindingen doorgeeft aan de openbaar aanklager. In het geval van Manafort is dit niet gebeurd. Manaforts advocaat heeft gezegd dat hij de betalingen nooit heeft ontvangen. De anticorruptie-autoriteiten onderzoeken of dat klopt. "Maar hij wist wat er aan de hand was in Oekraïne. Ieder weldenkend persoon kon weten dat Janoekovitsj' club, toen die aan de macht kwam, betrokken was bij corruptie", aldus een voormalig medewerker van het Openbaar Ministerie.

De New York Times acht de bevindingen vooral interessant in de context van Trumps bewondering voor Poetin en dienst annexatie van de Krim, alsmede de vermoedde Russische hack van Democratische emails. "De Amerikaanse banden met Rusland en Oekraïne worden een steeds belangrijker campagneonderwerp. Een blik op Manaforts activiteiten daar laat zien hoe hij politiek en zaken stiekem mengde en profiteerde van machtige belangen die nu onder de loep liggen van het nieuwe Oekraïense regime."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234