Vrijdag 18/10/2019

Camp Nou gelooft in stunt

Al 58 keer in de geschiedenis van de Champions League moest een team een 4-0-afstraffing thuis proberen goed te maken. Nooit slaagde een ploeg daarin. Je zou voor minder met lood in de schoenen aan de return beginnen, maar niet Barcelona. Het geloof in een stunt leeft. Attention, PSG.

1. Vertrouwen is terug

FC Barcelona is niet meer het tamme lammetje dat zich drie weken terug in Parijs naar de slachtbank liet leiden. De pers maakte toen brandhout van de Catalanen en hun trainer Luis Enrique. Niets was nog goed. Weg ermee. Zes dagen terug trok Enrique zijn conclusies: hij stopt na het seizoen. Volgens insiders spraken Messi, Suárez, Pique, Iniesta en Busquets bij voorzitter Bartomeu hun veto uit tegen zijn contractverlenging. Ze wilden hem niet meer.

De spelers herademden toen ze hoorden dat Enrique het voor bekeken zal houden en dat was er de afgelopen week aan te zien: 6-1 tegen Sporting Gijon en 5-0 tegen Celta de Vigo. "Si se puede, si se puede", scandeerde het publiek zaterdag minutenlang in Camp Nou. "Ja, het is mogelijk." Het vertrouwen is er weer, ook omdat Barça de leiding greep in la Liga - al telt Real wel een match minder.

2. Patent op monsterscores

Als er één team in staat is om een tegenstander op te rollen, dan wel FC Barcelona. In la Liga won Barça dit seizoen 9 van zijn 26 matchen met een verschil van vier goals of meer en in de bekercompetitie verpletterden ze Hércules zelfs met 7-0. Nu zitten er in de Champions League wel clubs van een ander formaat, maar toch: op 13 september 2016 kreeg Celtic 7-0 om de oren in Camp Nou, op 19 oktober onderging Man City er ook de wet van de sterkste (4-0), net als Borussia Mönchengladbach op 6 december.

Nog even benadrukken: al zijn thuismatchen in de Champions League won Barcelona dit seizoen met op zijn minst vier goals verschil. Vorig jaar kreeg AS Roma er een 6-1 te slikken.

3. 3-4-3 werkt

Vijf dagen na zijn Europese vernedering mocht Barcelona zich gelukkig prijzen met een kleine 2-1-zege tegen het bescheiden Leganés. Voor trainer Enrique het signaal om het roer om te gooien. Hij smeet zijn viermansverdediging overboord en koos voor een mannetje meer op het middenveld, om de aanval nieuw leven in te blazen.

De ingreep miste zijn effect niet: Barcelona scoorde 13 goals in 3 matchen. De doelpogingen namen toe - 8 tegen Atlético, 14 tegen Gijón en 11 tegen Celta - terwijl ook het rendement van Luis Suárez (2 goals en 2 assists) en Neymar (2 goals en 1 assist) in de veranderde veldbezetting een boost kreeg.

4. Ervaring

Terwijl in het verwachte elftal van Barcelona, op Umtiti na, elke speler weet wat het betekent om de Champions League te winnen, zijn die bij PSG veel schaarser. Alleen bij Maxwell (Barcelona), Thiago Motta (Barcelona en Inter Milaan) en Angel Di María (Real Madrid) staat de Champions League ook al op hun palmares, maar laat dat nu net spelers zijn die niet aantreden of twijfelachtig zijn vanavond. Motta miste al de heenmatch met een blessure en zijn vervanger Adrien Rabiot deed het prima. Di María sukkelde met pijn aan de kuit, afwachten of hij speelklaar raakt.

Barcelona won de trofee in de voorbije elf jaar al vier keer, PSG raakte nooit verder dan de halve finale in 1995.

5. Magie van Messi

Lionel Messi (29) is en blijft een dodelijk wapen voor de Catalanen. De Argentijn toonde zich sinds de nederlaag in Parijs weer trefzeker: 6 goals in 4 matchen, gekruid met nog eens 3 assists. Dat brengt zijn doelpuntensaldo in La Liga op 23 goals. Voor het negende jaar op rij zal hij meer dan twintig competitiedoelpunten scoren voor Barça.

In la Liga scoort hij 66 procent van de matchen in eigen huis, in de Champions League komt hij zelfs aan 100 procent, twee keer zelfs met een hattrick - vraag maar aan Celtic of City hoe gevaarlijk Messi is. Hij zit al aan tien goals in zes matchen, dus meer dan één per match.

Het is niet voor niets al van 2007 geleden dat de Catalanen in de Champions League al in de achtste finale van de Champions League werden uitgeschakeld. Hoop voor de socio's dus. PSG weet wat het kan verwachten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234