Vrijdag 05/03/2021

Brexit

Cameron krijgt klop met zachte hand op Europese top

Duits bondskanselier Angela Merkel en David Cameron. Zij ziet Groot-Brittannië de Unie het liefst 'als vriend en partner' verlaten. Al blijft ze kordaat:
Duits bondskanselier Angela Merkel en David Cameron. Zij ziet Groot-Brittannië de Unie het liefst 'als vriend en partner' verlaten. Al blijft ze kordaat: "Wie vertrekt kan niet de verantwoordelijkheden overboord zetten en de privileges behouden."Beeld photo_news

Vijf dagen na het referendum, komt premier Cameron zijn 27 collega's voor het eerst onder ogen. Op wat verbaal vuurwerk van premier Michel na, heerst vooral gecalculeerd eigenbelang bij de leiders.

Ondanks de kelderende beurskoersen en permanent crisisoverleg, blijft de EU-top rustig. De emotie zit in het Europees Parlement, met name bij liberale leider Verhofstadt. Die zou het liefst vandaag nog met zijn gedroomde EU-leger het Kanaal oversteken om Downing Street schoon te vegen.

Verhofstadt, maar ook de sociaaldemocraat Pitella en de christendemocratische leider Weber wassen Cameron - niet aanwezig in het parlement - ongenadig de oren. Dat de leiderschapscrisis in Camerons Tory-partij heel Europa in onzekerheid stort, wordt hem meer dan kwalijk genomen. Het minste dat ze van de inmiddels vleugellamme Cameron eisen is dat hij onmiddellijk het Britse verzoek indient om de Unie te verlaten.

Getreuzel daarmee 'vergiftigt' volgens Verhofstadt het politieke klimaat in de EU. Volgens Pitella gijzelt een handjevol panikerende Tory-politici de toekomst van de 440 miljoen burgers in de rest van Europa. Weber hekelt de 'leugens' van de Tories en UKIP waarmee ze Britten tot een brexit hebben verleid. "Als u een maar een greintje fatsoen bezat, zou u zich verontschuldigen tegenover het Britse volk. U moet zich schamen", werpt Weber UKIP-leider Farage voor de voeten.

Die piekert daar niet over. Hij lacht als degene die het laatst lacht en voorspelt dat andere lidstaten snel het Britse voorbeeld zullen volgen. Frankrijk bijvoorbeeld, als Front National komend voorjaar de presidentsverkiezingen wint. FN-leidster Le Pen noemde de Britse brexitkeuze alvast de belangrijkste gebeurtenis in Europa sinds de val van de Muur. "Een grote overwinning voor de democratie en een klap voor een Unie gebouwd op angst, chantage en leugens."

Hoe anders de toon als de regeringsleiders aan het eind van de middag in Brussel arriveren. Alleen Michel is bereid tot een verbale strafexpeditie richting Londen. Dat moet pijlsnel artikel 50 uit het Europees Verdrag (de exitclausule) activeren. "Bij een lange crisis betalen België en Europa de rekening. Dat aanvaard ik niet. Ik wil niet in een situatie belanden waarin Groot-Brittannië maanden met onze voeten speelt", aldus de premier.

Bondskanselier Merkel ziet Groot-Brittannië het liefst als "vriend en partner" de Unie verlaten. De bilaterale contacten tussen Berlijn en Londen mogen niet geschaad worden.

De Britten mogen best even orde op zaken stellen eer ze hun vertrek aanvragen. Maar maanden wachten in de hoop op een gunstige regeling nadien, is er niet bij. "Ik kan onze Britse vrienden alleen maar adviseren zich daarover geen illusies te maken", aldus Merkel.

Na uittreding zal de EU er grimmiger uitzien voor Groot-Brittannië. "Het zal en moet voelbaar zijn", aldus Merkel. De krenten uit de pap van de interne markt halen via een speciaal handelsverdrag met de EU - de belofte van brexiteers Johnson en Farage - is er niet bij. "Wie deze familie verlaat kan niet de verantwoordelijkheden overboord te zetten en de privileges behouden", aldus de bondskanselier. Of in woorden van de Luxemburgse premier Bettel: "Je bent getrouwd of gescheiden. Daartussenin zit niets."

null Beeld © epa
Beeld © epa

Geen achterkamertjes

De Franse president Hollande herhaalt de dit weekend uitgezette lijn van de EU-27: er wordt pas onderhandeld met Londen over een nieuwe relatie als het verzoek om vertrek op tafel ligt. Geen achterkamertjes, dus. Hij heeft ook een boodschap voor degenen die hopen dat Groot-Brittannië alsnog op zijn schreden terugkeert: "Ik kan me niet voorstellen dat de Britse regering de keuze van haar burgers negeert."

"Groot-Brittannië zal de EU verlaten", verzekert Cameron bij aankomst in Brussel. Hij hoopt op een soepele echtscheiding. "We moeten Europa niet de rug toekeren. Deze landen zijn onze buren." Het diner met zijn collega's moet dan nog beginnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234