Vrijdag 20/05/2022

Reportage

"Cameron en ik denken over veel hetzelfde"

De Antwerpse burgemeester kreeg exact een halfuur in Downing Street 10. Beeld © Georgina Coupe
De Antwerpse burgemeester kreeg exact een halfuur in Downing Street 10.Beeld © Georgina Coupe

Bart De Wever (N-VA) is in Londen ontvangen door Brits premier David Cameron. 'Als ik hem spreek, denk ik: wij zijn familie.' Een halfuur kreeg De Wever. Geen minuut meer. 'Na mij wachtte hem de queen.'

(JS)

Vier jaar geleden was De Wever al een keer te gast in Downing Street 10, de ambtswoning van Cameron en de meest gefotografeerde voordeur ter wereld. Toen ging het nog om een vluchtige kennismaking. N-VA zat nog niet in de regering én maakte nog geen deel uit van de Europese fractie die door de Britse Conservatieven wordt geleid. Intussen kennen de twee elkaar. Dat was er gisteren in Londen aan te horen. "Please take a seat, Bart." Klokslag 17 uur Britse tijd was het. Te laat voor afternoon tea. "Coffee?" Zwart voor allebei.

Wat volgde, was een open gesprek over de Europese hervormingen waarover Cameron gaat onderhandelen met Europa. Krijgt hij dat niet voor elkaar, dan loopt hij het risico dat de Britten hun land volgend jaar per referendum uit de Europese Unie stemmen. In dat geval kan ook Cameron zelf opkrassen. "Hij wou horen of wij bij die onderhandelingen iets voor hem kunnen betekenen", zegt Bart De Wever. "Het Verenigd Koninkrijk is op zoek naar steun voor zijn hervormingen. Met het gros van zijn voorstellen zijn wij het helemaal eens. Sociaaleconomisch en maatschappelijk liggen onze partijen erg dicht bij elkaar. Ook op het vlak van veiligheid en terreur." Jazeker, ook de naam 'Molenbeek' viel in het gesprek. "Cameron vroeg wat daar toch aan de hand is. Voor wie er nog aan twijfelde: het imago van België heeft een deuk opgelopen."

De Wever raakt niet snel onder de indruk van zijn gesprekspartner, zegt hij zelf. "Maar Cameron is van een andere orde. Alles aan hem verraadt dat je hier met een wereldleider te maken hebt. Wat opvalt, is zijn directheid. Geen tijd voor small talk, meteen ter zake. De man wordt ook extreem scherp gemanaged en getimed. Tot op de seconde, bijna. De marge voor improvisatie is nul."

Slechts even wordt David Cameron persoonlijk. "De broer van zijn overgrootvader is in 1914 gesneuveld in Ieper, vertelde hij. Cameron is zijn naam zelf in de Menenpoort gaan zoeken. Hij vindt het Vlaamse platteland heel idyllisch, zegt hij: 'Een beetje zoals Zuid-Engeland.' Ik heb hem gezegd dat de Westhoek Antwerpen niet is."

Wachttijd voor vluchtelingen

En dan weer back to business: Europa, en hoe het te hervormen. Het meest delicate onderdeel van Camerons voorstellen is de restrictie van het vrije verkeer van personen en diensten. Simpel gesteld: de Britse premier is ze beu, de Polen en de Roemenen die massaal de oversteek maken. Hij eist het recht op om hen minder sociale voordelen te bieden dan de Britten. "Voor Cameron zijn op dit moment niet de vluchtelingen het probleem", zegt De Wever. "Daarvan vangt Groot-Brittannië er dit jaar zowat 20.000 op. Die zijn perfect te managen en te integreren. Daartegenover staat de instroom van bijna 300.000 Oost-Europese EU-burgers. Dat is het probleem dat Cameron wil aanpakken."

N-VA heeft daar oren naar. De partij zou hetzelfde regime willen toepassen op erkende vluchtelingen: hen een wachttijd laten uitzitten voor ze van dezelfde sociale rechten als autochtonen kunnen genieten. "Niet evident", zucht De Wever. "Je stuit voortdurend op wetten en vonnissen. Ik citeer Cameron: Europa wordt niet door leaders maar door lawyers geregeerd."

Einde gesprek. Een korte handdruk en weg is David Cameron, de trap af. Geen minuut later stapt hij voor de deur van Downing Street 10 in zijn dienstwagen, een zilver-grijze Land Rover Discovery, op naar Buckingham Palace. Na De Wever: de queen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234