Zondag 27/09/2020

Californië stevent af op recorddroogte

Beeld REUTERS

Terwijl grote delen van de VS kreunen onder de kou, is in Californië de noodtoestand afgekondigd door de aanhoudende droogte en hitte in de staat.

Californië is gewend aan droogte, maar dan tijdens de zomer. Nu houdt een hogedrukgebied langs de hele westkust de stormen tegen die normaal voor neerslag zorgen in de staat. Daardoor stijgt de nood aan water.

Ski
Het sneeuwpak in de Sierra Nevada is amper een vijfde van het historische gemiddelde. Daardoor zitten skioorden zonder sneeuw. Maar dat is niet het enige probleem: vorige week wandelde een beer op een bergflank vol skiërs. Het is een teken dat ook dieren die normaal een winterslaap houden in de war zijn door de hitte.

Het dunne sneeuwpak betekent op termijn ook dat de watervoorziening voor gemeenschappen tot helemaal in het zuiden van Californië in gevaar is. De smeltende sneeuw moet in de lente water leveren voor meer dan 25 miljoen mensen en een landbouwsector met een omzet van 44,7 miljard dollar.

Boeren laten nu al hele velden verkommeren, en veekwekers moeten noodgedwongen delen van hun kuddes verkopen. In een normaal jaar kunnen de dieren buiten grazen, maar door de droogte moeten de boeren hun dieren voederen met aangekocht hooi.

Geen beterschap
De droogte leidt ook tot grote bosbranden in wouden die in normale omstandigheden te vochtig zijn om vuur te vatten, en dwingt veekwekers om grote delen van hun kuddes te verkopen.

Het ergste voor Californië is dat er niet meteen beterschap op komst is. Volgens de National Weather Service zal de droogte zelfs nog erger worden, en voor sommige delen van de staat zullen er naar alle waarschijnlijkheid records sneuvelen. In grote steden als Sacramento zijn daarom nu al strenge maatregelen van kracht, en algemeen wordt verwacht dat de overheid strengere richtlijnen voor waterverbruik zal uitvaardigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234