Maandag 17/05/2021

Californië: Republikeinen moeten eigen ‘stembussen’ weghalen

Een officiële stembus in Fresno, Californië. Beeld AFP
Een officiële stembus in Fresno, Californië.Beeld AFP

De Republikeinse partij is in de Amerikaanse staat Californië in botsing gekomen met de autoriteiten van die overwegend Democratische staat, waar in drie districten eigen Republikeinse inzamelpunten voor briefstemmen verschenen. Volgens de autoriteiten is het plaatsen van dit soort onofficiële ‘stembussen’ in strijd met de kieswet.

De Republikeinen erkennen de bussen te hebben neergezet, maar weigeren ze weg te halen. Die weigering zal in Californië waarschijnlijk tot een juridische strijd leiden: in meerdere Amerikaanse staten worden momenteel rechtszaken uitgevochten over hoe burgers wel of niet mogen stemmen te midden van de coronacrisis.

‘Ballot boxes’

De Californische autoriteiten prijzen de officiële zogeheten ‘ballot boxes’ voor stemmen aan als een voorziening waarbij kiezers zich geen zorgen hoeven te maken over de tijdige bezorging van hun ingevulde stembiljet. Ook hoeven ze nergens naar binnen om hun stem uit te brengen. Stemmers kunnen er ook voor kiezen hun stembiljet te volgen: zo krijgen ze bijvoorbeeld een email als het biljet na inlevering bij een inzamelpunt is gescand.

Volgens de Californische procureurs-generaal Alex Padilla en Xavier Becerra mogen volgens de kieswet van de staat alleen districtsautoriteiten inzamelpunten voor stembiljetten neerzetten. Het is individuele politieke partijen of politici dus niet toegestaan hier tussen te gaan zitten.

“Knoeien met stemmen strafbaar”

Volgens Padilla hebben de autoriteiten signalen opgevangen dat sommige van de inzamelpunten van de Republikeinen in de districten Los Angeles, Fresno en Orange County valselijk als officieel zijn betiteld. Becerra waarschuwde de Republikeinen dat het strafbaar is om te knoeien met stemmen. “Iedereen die bewust betrokken is bij het sjoemelen met of misbruiken van stemmen kan worden vervolgd”, voegde hij eraan toe. “Je hebt het recht om te stemmen en het recht te weten dat je stem op de juiste manier wordt geteld.”

Vanwege de pandemie zullen meer kiezers dan ooit hun stem per brief uitbrengen. De Republikeinen, president Donald Trump voorop, beweren echter zonder enig bewijs dat dit verkiezingsfraude in de hand werkt. Volgens de Democraten proberen de Republikeinen met hun aanvallen op het stemmen per brief te voorkomen dat mensen per post kunnen stemmen en zaaien ze tevens twijfel over de legitimiteit van de verkiezingen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234