Zondag 16/05/2021

Cadel Evans, een gebroken man

Een medisch bulletin verklaarde gisteren het onverklaarbare: Cadel Evans verloor de Tour niet op de Madeleine, wel twee dagen eerder bij een val in Morzine. Een breukje in de elleboog, zo pijnlijk dat het een te groot geheim om dragen werd.

Elleboogbreuk doet Australische wereldkampioen gele trui en Ronde van Frankrijk verliezen

Het lijkt onwaarschijnlijk dat Evans Parijs haalt. ‘Als de pijn blijft, halen we hem uit de race’, klinkt het bij BMC.

Cadel Evans was helemaal leeg toen hij gisteren eindelijk de teambus van BMC bereikte. Zo leeg dat hij er niet meer om gaf dat iedereen zijn tranen zag. Best mogelijk dat Evans niet eens besefte dat de wereld meekeek toen hij huilde in de armen van ploegmaat Mauro Santambrogio. Daarna volgde opnieuw een omhelzing, dit keer met ploegleider John Lelangue. De nieuwe Cadel Evans bestaat echt, de ploeg houdt van hem.

Evans deed zijn verhaal aan de ploegleider, de hand eerst voor de mond, daarna in het haar. Hij leek niet op een wereldkampioen en dat had niks te maken met de regenboog die had moeten wijken voor het geel. Evans was een oude man, een hoop ellende op de trap van een bus.

Hij verdween naar binnen en kwam er één minuut later weer uit. Het kattenwasje werkte, Evans zag er jonger uit, maar de mentale klap was niet mee weggespoeld. Het verhaal van de wereldkampioen was onsamenhangend, het begon met iets wat een excuus had kunnen zijn: “Giro, Giro”, twee keer na elkaar. Maar daarna besefte hij dat een ander verhaal nodig was en maakte hij de balans. Niet van een verloren rit, wel van een verloren Tour, en dus van een verloren jaar. “Het team heeft me zo hard gesteund. De ploegmaats en ploegleider Andy Rihs, de grote baas. Het ging zo goed. Jammer dat ik iedereen heb teleurgesteld.”

Daarna kwam een stukje dat onbelangrijk leek, een excuus om de onverklaarbare inzinking toch te verklaren: “Ik ben zondag gevallen en het heeft me veel energie gekost om daarvan te herstellen.” De vragensteller ging er niet op in, het leek niet relevant, hij begon over Parijs en het geel. “Ik durf ervan uitgaan dat de Tour voorbij is voor dit jaar”, zei Evans en prompt dook hij weer de bus in.

Een nieuwe spreker wisselde hem af: Jim Ochowicz, voorzitter van BMC, wilde ook iets zeggen, zonder dat iemand daarom had gevraagd. “Als ik mag”, opende Ochowicz. Er volgde een monoloog, die alles een ander perspectief gaf. “Zondag, zeven kilometer na de start is Cadel gevallen, samen met Lance Armstrong. Daarbij heeft hij zich geblesseerd. Tijdens de rustdag van maandag bleef de pijn in schouder, elleboog en heup. Daarom is in het ziekenhuis in Morzine een ‘X-ray’ gemaakt. Die heeft aangetoond dat Cadel een kleine breuk opliep in de elleboog. We hebben dat bewust niet gecommuniceerd. We wilden niet dat de concurrenten Cadel meteen zouden aanvallen. We hebben de race gecontroleerd, in de hoop dat Cadel de bergen zou overleven. Het was een gok: we wisten niet hoe het zou uitpakken. Het lukte niet. Cadel had het moeilijk om bij de groep te blijven op het moment dat ons team tempo maakte. De pijn in de elleboog verhinderde een normale fietspositie. De blessure heeft hem compleet ondermijnd. Wie wil, kan de röntgenfoto zien.”

Na zijn discours stapte Ochowicz naar ploegdokter Massimo Testa. Om ook hem te laten weten dat hij open kaart had gespeeld. “Ik heb het verteld.” Daarna mocht de dokter meteen het medisch bulletin vrijgeven. “Het gaat om een type 1 breuk in de kop van het spaakbeen”, zei Testa. “Niet heel groot, wel heel pijnlijk. De pijn heeft hem vandaag gehinderd: Cadel ging anders op de fiets zitten, daardoor verspeelde hij nodeloos energie.”

Niet starten was blijkbaar geen optie: “Daar wilde hij zelfs niet over praten”, zei Testa. “Cadel is tough, desnoods rijdt hij met twee breuken.”

De breuk dateert al van zondag, helemaal bij het begin van de rit naar Morzine. Evans finishte daarin voorin en pakte toen het geel, ondanks de breuk. “Dat is iets wat je vaak ziet”, zegt dokter Testa. “In de race heb je adrenaline, pas daarna gaat het gewricht stijf worden.” De dokter benadrukte verder dat het medisch verantwoord was om Evans te laten starten.

De cover-up-operatie van BMC faalde, ondanks de discretie: maandag heimelijk naar het ziekenhuis in Morzine, gisteren heimelijk opgewarmd om de elleboog los te maken, maar op de Madeleine open en bloot door het ijs gezakt. Evans verloor 8 minuten en 7 seconden op de nieuwe gele trui Andy Schleck.

Het lijkt logisch dat een kandidaat-winnaar met gebroken elleboog en een onoverbrugbare achterstand uit de Tour stapt, maar een uitgemaakte zaak is dat niet. “Als hij de komende week goed doorkomt, kan hij Parijs halen”, aldus Testa. “Maar als de pijn blijft, halen we hem uit de race.” Evans zou niet meer communiceren over de breuk en de gevolgen voor Parijs. De deur van de bus ging dicht en dat betekent in het wielrennen dat de discussie gesloten is. Alleen op twitter volgde nog een bericht van de wereldkampioen. “Dank voor iedereen die mij steunde, ook al suckte ik.” De hand in de eigen boezem, zonder vermelding van de verzachtende omstandigheid. De nieuwe Cadel Evans dus.

Het neemt niet weg dat samen met Evans ook de bestaansreden van BMC in de Tour de France verdwenen is. “Onze enige focus is Cadel op het podium krijgen”, zei ploegleider John Lelangue afgelopen donderdag nog. BMC hoopt nu op het Boonen-effect. “Cadel blijft in de race”, aldus Lelangue, “maar onze strategie is niet meer dezelfde. De ploegmaats zullen blijven werken voor Cadel, maar ook ontsnappingen kunnen nu. We verliezen de gele trui, maar dat is geen reden om uit de Tour te stappen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234