Woensdag 24/02/2021

Cabinepersoneel maakt zich zorgen over giftige gassen aan boord

Archiefbeeld Boeing 777-800 American Airlines Beeld Reuters
Archiefbeeld Boeing 777-800 American AirlinesBeeld Reuters

Toen American Airlines vlucht 109 op 27 januari twee uur onderweg was vanuit Londen naar Los Angeles, werden verschillende mensen aan boord onwel. Zo viel een stewardess flauw in het gangpad en werden enkele passagiers misselijk. De piloten beslisten rechtsomkeer te maken. Toen het vliegtuig in Londen aan de grond stond, kwamen hulpdiensten ter plaatse en werd de lucht aan boord getest. De reden waarom zo veel mensen onwel werden, blijft echter een mysterie.  Het verhaal staat op Mashable.com.

Een woordvoerder van American Airlines verklaarde dat er geen mankementen aan het vliegtuig werden vastgesteld. "Onze onderhoudsploeg voerde een grondige inspectie uit van het vliegtuig, inclusief een testvlucht, en kon geen enkel gebrek aan de Boeing 777-300 vaststellen. Uit veiligheidsoverwegingen hebben we weliswaar alle filters in het vliegtuig vervangen."

Het toestel werd vrij snel terug in dienst genomen. Maar dat wil niet zeggen dat de situatie is opgelost, althans niet voor de vele mensen die bij een luchtvaartmaatschappij werken. Mashable sprak met tientallen werknemers van Amerikaanse en Europese carriers en daarbij kwam steeds weer dezelfde bezorgdheid over de veiligheid van de lucht in de cabine aan bod. Verhalen over vreemde geuren die tot hoofdpijn, misselijkheid, geheugenverlies en beven leiden, wijzen op een zeldzaam maar gevaarlijk fenomeen.

Op de sociale media uitten passagiers van de bewuste vlucht ook al hun bezorgheid.

"Geen vuiltje aan de lucht"

De schrik mag er dan wel flink in zitten, het personeel kan niks bewijzen: volgens de luchtvaartmaatschappijen en vliegtuigfabrikanten is er immers geen vuiltje aan de lucht. Maar Judith Anderson van de Association of Flight Attendants (vakbond van het cabinepersoneel), moeten de maatschappijen actie ondernemen. Zij schreef eerder al over de giftige gassen aan boord. "Het afgezaagde deuntje 'we kunnen geen in-flight situatie simuleren, dus zullen we wel zien wat er gebeurt' is problematisch en gevaarlijk."

Een werknemer van een Europese luchtvaartmaatschappij herinnert zich heel erg misselijk te zijn geworden tijdens een vlucht. "Verschillende collega's zaten weken ziek thuis nadat ze vreemde geuren hadden waargenomen aan boord, zowel in de cabine als in de cockpit."

Ik vraag me af of ze echt gaan wachten tot er eens een vliegtuig neerstort, voor ze iets aan dit probleem gaan doen", voegt de getuige er nog aan toe.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234