Woensdag 28/10/2020

Bye bye Kresty

Van de revolutionair Leon Trotski tot Sovjet-dissidenten en Greenpeace-activisten: de Kresty-gevangenis in Sint-Petersburg, gebouwd in de jaren 1730, heeft ze allemaal gehuisvest. Maar nu is het gebouw onbewoonbaar verklaard. Alle gedetineerden zijn overgeplaatst naar een comfortabelere vestiging.

Om het einde van een tijdperk vast te leggen, besloot de raad van toezicht van Kresty (letterlijk: kruizen) een fotograaf in te huren die een paar maanden het leven in de gevangenis volgde. Fotograaf Aleksander Solo (de naam is een pseudoniem) kreeg toegang tot zowat alle plekken: van gaarkeuken tot directeurskamer en van kapel tot slaapzaal.

Solo: "Het is bijzonder dat zo'n oud gebouw vol hangt met attributen uit deze tijd. Ik zag posters van mooie vrouwen uit de popcultuur en veel religieuze iconen en symbolen. Sommigen hangen hun cel vol met familiefoto's en in het gebouw prijken schilderijen van kunstenaars die hier ooit gevangen zaten."

Het Kresty-gebouw werd in 1730 gebouwd en kreeg onder tsaar Aleksander III een metamorfose. Het beschikte als een van de eerste over centrale verwarming en stond wereldwijd te boek als een van de modernste gevangenissen.

Tijdens de revolutie in 1917 veroverden de bolsjewieken het gebouw en bevrijdden alle gevangenen. Na de revolutie werden de leden van het tsarenregime opgesloten in Kresty, net als kunstenaars die volgens dictator Jozef Stalin een gevaar vormden voor de staat.

Ook dichter en Nobelprijswinnaar Joseph Brodsky en schrijver Daniel Harms hebben tijd doorgebracht in Kresty. Een paar jaar geleden werden activisten van Greenpeace er vastgezet omdat ze een olieplatform van Rosneft bestormden.

De oude gevangenis wordt niet afgebroken. Er zijn ideeën om er een luxehotel in te huisvesten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234